Past perfect simple

Verb tenses
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1. El past perfect

El past perfect es un tiempo verbal que se utiliza principalmente para expresar acciones que ocurrieron con anterioridad a otras que tuvieron lugar en el pasado. En español equivale a: yo había cantado, tú habías cantado, etc.
- Why couldn't you get in your car?
- ¿Por qué no pudiste entrar en el coche?
- Because I had left the keys inside.
- Porque me había dejado las llaves dentro.

2. ¿Cómo se construye el past perfect?

  • La forma afirmativa
    Subject Auxiliar Verb
    (past participle)
    Examples
    I had
    'd
    arrived I had arrived home when you called me. Había llegado a casa cuando me llamaste.
    You You had arrived home when you called me. Habías llegado a casa cuando me llamaste.
    He He had arrived home when you called me. Había llegado a casa cuando me llamaste.
    She She had arrived home when you called me. Había llegado a casa cuando me llamaste.
    It It had arrived home when you called me. Había llegado a casa cuando me llamaste.
    We We had arrived home when you called me. Habíamos llegado a casa cuando me llamaste.
    You You had arrived home when you called me. Habíais llegado a casa cuando me llamaste.
    They They had arrived home when you called me. Habían llegado a casa cuando me llamaste.
    Recuerda que para formular el past perfect de los verbos regulares añadiremos -ed al final del verbo principal. Para los irregulares miraremos la 3ª columna de la lista.
  • La forma negativa
    Subject Auxiliar Verb
    (past participle)
    Examples
    I hadn't
    had not
    arrived I hadn't arrived home when you called me. No había llegado a casa cuando me llamaste.
    You You hadn't arrived home when you called me. No habías llegado a casa cuando me llamaste.
    He He hadn't arrived home when you called me. No había llegado a casa cuando me llamaste.
    She She hadn't arrived home when you called me. No había llegado a casa cuando me llamaste.
    It It hadn't arrived home when you called me. No había llegado a casa cuando me llamaste.
    We We hadn't arrived home when you called me. No habíamos llegado a casa cuando me llamaste.
    You You hadn't arrived home when you called me. No habíais llegado a casa cuando me llamaste.
    They They hadn't arrived home when you called me. No habían llegado a casa cuando me llamaste.
  • La forma interrogativa
    Auxiliar Subject Verb
    (past participle)
    Examples
    Had I arrived? Had I arrived home when you called me? ¿Había llegado a casa cuando me llamaste?
    you Had you arrived home when you called me? ¿Habías llegado a casa cuando me llamaste?
    he Had he arrived home when you called me? ¿Había llegado a casa cuando me llamaste?
    she Had she arrived home when you called me? ¿Había llegado a casa cuando me llamaste?
    it Had it arrived home when you called me? ¿Había llegado a casa cuando me llamaste?
    we Had we arrived home when you called me? ¿Habíamos llegado a casa cuando me llamaste?
    you Had you arrived home when you called me? ¿Habíais llegado a casa cuando me llamaste?
    they Had they arrived home when you called me? ¿Habían llegado a casa cuando me llamaste?

Al igual que el resto de tiempos verbales, las oraciones interrogativas en past perfect también cuentan con sus propias respuestas cortas.

Adverb Subject Auxiliar
Yes, I had
you
he
she
it
we
you
they
Adverb Subject Auxiliar
No, I hadn't
you
he
she
it
we
you
they
- Had she read the documents before she signed them?
- ¿Se había leído los documentos antes de firmarlos?
- Yes, she had.
- Sí.

3. ¿Cómo se utiliza el past perfect?

El past perfect se utiliza para:

  • Expresar que una acción se realizó con anterioridad a otra acción que ocurrió en el pasado.
    - So when you got to the party...
    - Así que cuando llegaste a la fiesta...
    En este ejemplo la acción que tenemos de referencia es la que está en pasado simple, es decir, el momento de llegar a la fiesta.
    - I realized I had forgotten the gift.
    - Me di cuenta de que me había olvidado el regalo.
    La acción de olvidarse del regalo ocurrió con anterioridad a la de llegar a la fiesta.
  • Expresar que una acción ocurrió con anterioridad a un momento concreto del pasado.
    - The snow had already melted by midday.
    - Al mediodía la nieve ya se había derretido.
    - He had never seen the sea before that day
    - Antes de aquel día él nunca había visto el mar.
  • Hacer referencia a una acción que se repitió en diferentes ocasiones hasta un momento concreto del pasado.
    - I visited the Louvre again last week.
    - La semana pasada visité el Louvre.
    En este ejemplo el chico visitó el museo la semana pasada.
    - But you had visited it three times already.
    - Pero ya lo habías vistitado tres veces.
    Sin embargo, el chico ya había visitado el Louvre tres veces con anterioridad. La visita de la semana pasada fue la cuarta vez.
  • Hacer referencia a una acción que empezó en un punto concreto del pasado y continuó hasta otro momento del pasado cuando finalizó.
    - Paul sold his car last month because it was old
    - Paul vendió su coche el mes pasado porque era viejo.
    En este ejemplo, vemos como Paul vendió su coche el mes pasado.
    - Yes, He had had it for nearly 20 years.
    - Sí. Lo tenía desde hacía casi 20 años.
    Pero también se da la información de que antes de venderlo lo tuvo por un periodo de tiempo de 20 años hasta el mes pasado, que es cuando lo vendió.

¡Recuerda!

El tiempo verbal past perfect se utiliza principalmente para expresar acciones que ocurrieron con anterioridad a otras que tuvieron lugar en el pasado. Expresa el pasado del pasado.
Form Structure Examples
AFFIRMATIVE Sujeto + had + verbo (past participle) + (complemento) He had been there before. Había estado allí antes.
NEGATIVE Sujeto + had + not + verbo (past participle) + (complemento) They hadn't eaten anything yet. Todavía no habían comido nada.
INTERROGATIVE Had + sujeto + verbo (past participle) + (complemento) Had you ever done bungee jumping? ¿Alguna vez habías hecho puenting?

 

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