Present continuous

Verb tenses
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1. El present continuous

El present continuous es un tiempo verbal equivalente a las siguientes construcciones del español: yo estoy cantando, tú estás cantando, él está cantando, etc.
I am reading a magazine.
(yo) Estoy leyendo una revista.
They are dancing Lindy Hop.
(ellos) Están bailando Lindy Hop.
En español dichas oraciones se forman con el verbo estar seguido del verbo principal en gerundio. En inglés, la estructura es exactamente la misma.

Para formar el gerundio, debemos añadir la terminación final -ing a la forma infinitiva del verbo. Sin embargo, el resultado puede ser distinto según la raíz del verbo:

Gerund Examples
Si el verbo termina en consonante, nos limitamos a añadir la terminación final
Read Leer
 
Reading Leyendo
Act Actuar
 
Acting Actuando
Meet Conocer
 
Meeting Conociendo
Draw Dibujar
 
Drawing Dibujando
Si el verbo termina en vocal, esta se suprime y se sustituye por -ING
Write Escribir
 
Writing Escribiendo
Skate Patinar
 
Skating Patinando
No siempre se sigue la regla:
Be Ser
 
Being Siendo
Go Ir
 
Going Yendo
No obstante, si la vocal es doble esta se mantiene y simplemente se añade -ING
See Ver
 
Seeing Viendo
 
Si el verbo termina en -Y esta se mantiene
Study Estudiar
 
Studying Estudiando
Fly Volar
 
Flying Volando
Cuando se trata de un verbo monosílabo terminado por la secuencia consonante-vocal-consonante, se dobla la última consonante
Get Conseguir
 
Getting Consiguiendo
Run Correr
 
Running Corriendo
Swim Nadar
 
Swimming Consiguiendo
 
Los verbos terminados en -Y, -X, -W no duplicarán la última consonante
Blow Soplar
 
Blowing Soplando
Fix Arreglar
 
Fixing Arreglando
Los verbos bisílabos cuya sílaba tónica es la última, siguen la misma regla
Begin Empezar
 
Beginning Empezando
Forget Olvidar
 
Forgetting Olvidando
No siempre se sigue la regla:
Travel Viajar
 
Travelling Viajando
 
En los verbos acabados en -IE se sustituye dicho grupo por una Y más -ING
Die Morir
 
Dying Muriendo
Lie Mentir
 
Lying Mintiendo

2. Estructura del present continuous

  • La forma afirmativa

    En las oraciones afirmativas, el present continuous se forma colocando el verbo to be después del pronombre y añadiendo el verbo principal con la terminación final -ing.

    Subject AUXILIARY Verb (-ing) Examples
    I am sleeping I am sleeping on the sofa. (yo) Estoy durmiendo en el sofá.
    You are You are sleeping on the sofa. (tú) Estás durmiendo en el sofá.
    He is He is sleeping on the sofa. (él) Está durmiendo en el sofá.
    She She is sleeping on the sofa. (ella) Está durmiendo en el sofá.
    It It is sleeping on the sofa. (ello) Está durmiendo en el sofá.
    We are We are sleeping on the sofa. (nosotros/as) Estamos durmiendo en el sofá.
    You You are sleeping on the sofa. (vosotros/as) Estáis durmiendo en el sofá.
    They They are sleeping on the sofa. (ellos/as) Están durmiendo en el sofá.
  • La forma negativa

    En las oraciones negativas simplemente se añade la partícula not al verbo to be, conservando el resto de la estructura.

    Subject AUXILIARY Verb (-ing) Examples
    I am not
    'm not
    sleeping I'm not sleeping on the sofa. (yo) No estoy durmiendo en el sofá.
    You are not
    aren't
    You aren't sleeping on the sofa. (tú) No estás durmiendo en el sofá.
    He is not
    isn't
    He isn't sleeping on the sofa. (él) No está durmiendo en el sofá.
    She She isn't sleeping on the sofa. (ella) No está durmiendo en el sofá.
    It It isn't sleeping on the sofa. (ello) No está durmiendo en el sofá.
    We are We aren't sleeping on the sofa. (nosotros/as) No estamos durmiendo en el sofá.
    You You aren't sleeping on the sofa. (vosotros/as) No estáis durmiendo en el sofá.
    They They aren't sleeping on the sofa. (ellos/as) No están durmiendo en el sofá.
  • La forma interrogativa

    En las oraciones interrogativas se traslada el verbo to be al principio de la oración y le siguen el sujeto y el verbo principal.

    auxiliarY Subject Verb (-ing) Examples
    Am I sleeping? Am I sleeping on the sofa? (yo) ¿Estoy durmiendo en el sofá?
    Are You Are you sleeping on the sofa? (tú) ¿Estás durmiendo en el sofá?
    Is He Is he sleeping on the sofa? (él) ¿Está durmiendo en el sofá?
    She Is she sleeping on the sofa? (ella) ¿Está durmiendo en el sofá?
    It Is it sleeping on the sofa? (ello) ¿Está durmiendo en el sofá?
    Are We Are we sleeping on the sofa? (nosotros/as) ¿Estamos durmiendo en el sofá?
    You Are you sleeping on the sofa? (vosotros/as) ¿Estáis durmiendo en el sofá?
    they Are they sleeping on the sofa? (ellos/as) ¿Están durmiendo en el sofá?

    En las respuestas cortas, igual que el present simple, el present continuous coloca el adverbio (yes, no) seguido del sujeto y del verbo to be.

    Adverb Subject AUXILIARY
    Yes, I am
    you are
    he is
    she
    it
    we are
    you
    they
    Are you watching a film? Yes, we are.
    (vosotros/as) ¿Estáis mirando una película? .
    Adverb Subject AUXILIARY
    No, I 'm not
    you 're not
    aren't
    he 's not
    isn't
    she
    it
    we 're not
    aren't
    you
    they
    Is she  doing her homework?  No, she isn't.
    (ella) ¿Está haciendo los deberes? No.

3. ¿Cómo se utiliza el present continuous?

El present continuous es un tiempo que se utiliza principalmente para describir:

  • Referirse a una acción que está sucediendo en el preciso instante en el que se habla.
    She is reading now.
    (ella) Ahora está leyendo.
    They are cooking at the moment.
    (ellos) Están cocinando en este momento.
  • Referirse a ciertos actos que se realizan en el presente pero no necesariamente en el momento en el que se habla, acostumbran a ser situaciones temporales.
    This summer I'm working in this café.
    (yo) Este verano estoy trabajando/trabajo en este café.
    Si nos fijamos en este ejemplo el chico está trabajando en un café, no necesariamente en el preciso momento en el que se emite la frase, pero se da a entender que durante el verano (período de tiempo de 3 meses) está contratado como trabajador en un café.
    I am studying at university.
    (yo) Estoy estudiando/estudio en la universidad.
    Si nos fijamos en este ejemplo la chica está estudiando en la universidad, no necesariamente en el preciso momento en el que se emite la frase, pero se da a entender que durante un período de tiempo, aproximadamente de 4 años, está estudiando en la universidad.
    Un error muy común es intentar traducir las oraciones siguiendo el mismo tiempo verbal que en español. Como hemos podido observar en los ejemplos anteriores, cuando se trata de situaciones temporales que se mantienen en el presente y continúan en el futuro, en español también se pueden traducir en presente de indicativo. No obstante, en inglés nunca podremos utilizar un present simple para este tipo de oraciones.
  • Actividades planificadas que, con certeza, se realizarán en un futuro cercano. Sugiere que más de una persona está implicada y todas tienen conocimiento de la actividad.
    I'm having dinner with Sara tonight.
    Esta noche cenaré con Sara.
    She is visiting her sister next Saturday.
    Visitará a su hermana el próximo sábado.
  • Con el adverbio de frecuencia always para referirnos a acciones que se repiten con frecuencia y que generalmente representan una molestia para el hablante.
    My sister is always putting on my clothes!
    ¡Mi hermana siempre se está poniendo mi ropa!
    She is always singing!
    ¡Siempre está cantando!
  • Situaciones que están cambiando a nuestro alrededor. Generalmente este uso se construye con verbos como get, change, become, improve, begin, start, etc.
    The situation in this country is improving.
    La situación en este país está mejorando.
    He is getting taller and thinner.
    Se está haciendo más alto y más delgado.
    Recuerda que algunos verbos (stative verbs) no se utilizan con el present continuous.

¡Recuerda!

El tiempo verbal present continuous (yo estoy cantando) tiene la siguiente estructura:

  Structure Examples
AFFIRMATIVE Sujeto + to be + verbo (-ing) + (complemento) I am flying to Barcelona. Estoy volando a Barcelona.
NEGATIVE Sujeto + to be + not + verbo (-ing) + (complemento) She isn't cooking pasta. No está cocinando pasta.
INTERROGATIVE to be + sujeto + verbo (-ing) + (complemento)? Are you studying? Yes, we are. (vosotros/as) ¿Estáis estudiando? Sí.

Los usos principales del present continuous son:

Use Examples
Describen una acción que ocurre en el momento en el que se habla
Mary is doing the washing-up at the moment. Mary está lavando los platos en este momento.
Acciones temporales que no ocurren en el instante en el que se habla
I'm doing a school preject on ants. Estoy haciendo un trabajo sobre las hormigas.
Actividades planeadas anteriormente que ocurriran en un futuro cercano
I'm playing tennis with Sue at 7:00. Jugaré al tennis con Sue a las 7:00.
Con always, en acciones repetitivas que generan molestia al hablante
Mike is always breaking things. Mike siempre está rompiendo cosas.
Situaciones qu están cambiando en nuestro alrededor
She is getting better at Maths. Ella está mejorando en mates.

 

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