Past continuous

Verb tenses

1. El past continuous

El past continuous es un tiempo verbal que se utiliza para hablar de una acción del pasado que todavía no ha finalizado cuando nos referimos a ella. Este tiempo verbal equivale en español a la forma verbal: yo estaba comiendo, tú estabas comiendo, él estaba comiendo, etc. No obstante, en algunos casos también se puede traducir por: yo comía, tú comías, él comía, etc.
I was having a shower when the telephone rang.
Me estaba duchando cuando el teléfono sonó.
While we were sailing a whale appeared.
Mientras estábamos navegando / navegábamos apareció una ballena.

2. Estructura del past continuous 

  • La forma afirmativa
    Subject auxiliarY
    (past form)
    Verb
    (-ING)
    Examples
    I was sleeping I was sleeping on the sofa (yo) Estaba durmiendo en el sofá
    You were You were sleeping on the sofa (tú) Estabas durmiendo en el sofá
    He was He was sleeping on the sofa (él) Estaba durmiendo en el sofá
    She She was sleeping on the sofa (ella) Estaba durmiendo en el sofá
    It It was sleeping on the sofa (ello) Estaba durmiendo en el sofá
    We were We were sleeping on the sofa (nosotros/as) Estábamos durmiendo en el sofá
    You You were sleeping on the sofa (vosotros/as) Estábais durmiendo en el sofá
    They They were sleeping on the sofa (ellos/as) Estaban durmiendo en el sofá
    No existe forma contraída para las oraciones afirmativas.
  • La forma negativa
    Subject auxiliarY 
    (past form) 
    Verb
    (-ING)
    Examples
    I was not
    wasn't
    sleeping I wasn't sleeping on the sofa (yo) No estaba durmiendo en el sofá
    You were not
    weren't
    You weren't sleeping on the sofa (tú) No estabas durmiendo en el sofá
    He was not
    wasn't
    He wasn't sleeping on the sofa (él) No estaba durmiendo en el sofá
    She She wasn't sleeping on the sofa (ella) No estaba durmiendo en el sofá
    It It wasn't sleeping on the sofa (ello) No estaba durmiendo en el sofá
    We were not
    weren't
    We weren't sleeping on the sofa (nosotros/as) No estábamos durmiendo en el sofá
    You You weren't sleeping on the sofa (vosotros/as) No estabais durmiendo en el sofá
    They They weren't sleeping on the sofa (ellos/as) No estaban durmiendo en el sofá
  • La forma interrogativa
    auxiliarY Subject Verb
    (-ING)
    Examples
    Was I sleeping? Was I sleeping on the sofa? (yo) ¿Estaba durmiendo en el sofá?
    Were you Were you sleeping on the sofa? (tú) ¿Estabas durmiendo en el sofá?
    Was he Was he sleeping on the sofa? (él) ¿Estaba durmiendo en el sofá?
    she Was she sleeping on the sofa? (ella) ¿Estaba durmiendo en el sofá?
    it Was it sleeping on the sofa? (ello) ¿Estaba durmiendo en el sofá?
    Were we Were we sleeping on the sofa? (nosotros/as) ¿Estábamos durmiendo en el sofá?
    you Were you sleeping on the sofa? (vosotros/as) ¿Estabais durmiendo en el sofá?
    they Were they sleeping on the sofa? (ellos/as) ¿Estaban durmiendo en el sofá?

    Al igual que el resto de tiempos verbales, las oraciones interrogativas en past continuous también cuentan con sus propias respuestas cortas.

    Adverb Subject AuxiliarY
    Yes, I was
    you were
    he was
    she
    it
    we were
    you
    they
    Adverb Subject AuxiliarY
    No, I wasn't
    you weren't
    he wasn't
    she
    it
    we weren't
    you
    they
    Was she looking at me? Yes, she was.
    (ella) ¿Me estaba mirando? Sí.
    Were they partyingNo, they weren't.
    (ellos) ¿Estaban de fiestaNo.

3. ¿Cómo se utiliza el past continuous?

El past continuous se utiliza para:

  • Referirse a una acción que estaba teniendo lugar en un momento concreto del pasado. Esta acción empezó antes del tiempo concreto en cuestión y continuó después. La acción, pues, no estaba acabada.
    Yesterday at 6:00 p.m. we were preparing the meal.
    Ayer a las 6:00 p.m. estábamos preparando la comida.
  • En descripciones.
    This morning it was raining.
    Esta mañana estaba lloviendo / llovía.
    An old lady was sitting on a bench.
    Una mujer mayor estaba sentada en un banco.
  • Cuando dos acciones inacabadas ocurren al mismo tiempo, generalmente se enlazan dichas acciones con las partículas while (mientras) o when (cuando).
    While you were brushing your teeth I was sleeping.
    Mientras te estabas cepillando / cepillabas los dientes yo estaba durmiendo / dormía.
    While she was calling her mum, her sister was crying.
    Mientras estaba llamando / llamaba a su madre, su hermana estaba llorando / lloraba.

¡Recuerda!

El tiempo verbal past continuous (yo estaba cantando / yo cantaba) se utiliza para referirnos a acciones inacabadas que se estaban desarrollando en un momento concreto del pasado.
  Structure Examples
AFFIRMATIVE Sujeto + WAS / WERE + VERBO (-ING) + (complemento) When I saw them they were sitting at a café Cuando les vi estaban sentados en una cafetería
NEGATIVE Sujeto + WAS / WERE + NOT + VERBO (-ING) + (complemento) What I did you say? I wasn't listening (tú) ¿Qué has dicho? No estaba escuchando
INTERROGATIVE WAS / WERE + sujeto + VERBO (-ING) + (complemento)? What were you talking about? (tú) ¿De qué estabas hablando?