Past continuous

1. El past continuous

El past continuous es un tiempo verbal que se utiliza para hablar de una acción del pasado que todavía no ha finalizado cuando nos referimos a ella. Este tiempo verbal equivale en español a la forma verbal: yo estaba comiendo, tú estabas comiendo, él estaba comiendo, etc. No obstante, en algunos casos también se puede traducir por: yo comía, tú comías, él comía, etc.
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I was having a shower when the telephone rang.
Me estaba duchando cuando el teléfono sonó.
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While we were sailing a whale appeared.
Mientras estábamos navegando / navegábamos apareció una ballena.

2. Estructura del past continuous 

  • La forma afirmativa
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    No existe forma contraída para las oraciones afirmativas.
  • La forma negativa
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  • La forma interrogativa
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    Al igual que el resto de tiempos verbales, las oraciones interrogativas en past continuous también cuentan con sus propias respuestas cortas.

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    Was she looking at me? Yes, she was.
    (ella) ¿Me estaba mirando? Sí.
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    Were they partyingNo, they weren't.
    (ellos) ¿Estaban de fiestaNo.

3. ¿Cómo se utiliza el past continuous?

El past continuous se utiliza para:

  • Referirse a una acción que estaba teniendo lugar en un momento concreto del pasado. Esta acción empezó antes del tiempo concreto en cuestión y continuó después. La acción, pues, no estaba acabada.
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    Yesterday at 6:00 p.m. we were preparing the meal.
    Ayer a las 6:00 p.m. estábamos preparando la comida.
  • En descripciones.
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    This morning it was raining.
    Esta mañana estaba lloviendo / llovía.
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    An old lady was sitting on a bench.
    Una mujer mayor estaba sentada en un banco.
  • Cuando dos acciones inacabadas ocurren al mismo tiempo, generalmente se enlazan dichas acciones con las partículas while (mientras) o when (cuando).
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    While you were brushing your teeth I was sleeping.
    Mientras te estabas cepillando / cepillabas los dientes yo estaba durmiendo / dormía.
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    While she was calling her mum, her sister was crying.
    Mientras estaba llamando / llamaba a su madre, su hermana estaba llorando / lloraba.

¡Recuerda!

El tiempo verbal past continuous (yo estaba cantando / yo cantaba) se utiliza para referirnos a acciones inacabadas que se estaban desarrollando en un momento concreto del pasado.

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