Telling the time

Vocabulary

1. Las horas

La hora en inglés se puede expresar de forma tradicional y de forma digital. En ambos casos se utiliza el verbo to be ya sea para preguntar sobre la hora o para responder.
- What time is it?
- ¿Qué hora es?
- It is / It's 12 o'clock.
- Son las 12 en punto.

Otra manera más formal sería la siguiente:

- Could you tell me the time, please?
- ¿Podrías decirme la hora, por favor?
- It is / It's quarter past two.
- Son las dos y cuarto.

1. La hora analógica (tradicional)

Es la forma más usada y coloquial para decir las horas. Al igual que en español en inglés la hora se expresa según lo que marcan las manecillas del reloj.

Para ello debemos dividir el reloj en dos mitades. Desde la hora en punto hasta la media hora incluida se utiliza la partícula past, excepto para la hora en punto que solo se utiliza la palabra o'clock. Desde la media hora hasta la próxima hora en punto se utiliza la partícula to.

  • La hora en punto y la media
    It's + hora + o'clock
    It's five o'clock.
    Son las cinco en punto.
    It's half past + hora
    It's half past eleven.
    Son las once y media.
  • Los cuartos

    Para indicar los cuartos se utiliza la palabra quarter o a quarter que significa cuarto, seguida de la partícula past o to, según sea el primer cuarto o el tercero.

    It's + (a) quarter + past + hora
    It's quarter past two.
    Son las dos y cuarto.
    It's (a) quarter to + hora
    It's quarter to ten.
    Son las diez menos cuarto.
  • El resto de horas

    Para el resto de horas se utiliza la partícula to o past, según qué mitad de la esfera del reloj marque la manecilla de los minutos.

    It's + minutes + past + hora
    It's ten past four.
    Son las cuatro y diez.
    It's + minutes + to + hora
    It's twenty to twelve.
    Son las doce menos veiente.
  • Las franjas horarias

    Esta forma de expresar la hora no permite situarla en una franja horaria correcta (mañana, tarde o noche), aunque en la mayoría de casos sabremos por deducción de cual se trata. En los casos donde no sea posible se colocará al final de la frase la franja del día a la que corresponda la hora.

      Uso Ejemplo
    In the morning Desde el amanecer hasta las 12h del mediodía It's nine o'clock in the morning Son las nueve (en punto) de la mañana
    In the afternoon Desde las 12h del mediodía hasta las 6h de la tarde It's quarter past three in the afternoon Son las tres y cuarto de la tarde
    In the evening Desde las 6h de la tarde hasta las 12h de la noche It's half past seven in the evening Son las dos (en punto) de la noche
    In the night Desde las 12h de la noche hasta la madrugada It's two o'clock in the night Son las dos (en punto) de la noche

2. La hora digital

Al igual que en español, existe otra forma más sencilla de expresar la hora en inglés, consite en decir la hora seguida de los minutos.

It's + hora + minutos
It's six twenty-one.
Son las seis y veintiuno.
It's six o'clock.
Son las seis en punto.
La hora en punto no varía
It's one oh five.
Son la uno y cinco.
En este caso el 0 se pronuncia y se escribe "oh".
It's eleven o'clock.
Son las once.
Los más habitual es utilizar el sistema horario de 12 horas, aunque se puede utilizar el de 24.
En horarios oficiales, como el caso de los transportes, se sigue el sistema internacional de dividir el tiempo en 24 horas, no en doce.

3. P.M. y A.M.

Al utilizar el sistema horario digital de 12 horas, hay ocasiones en las que no sabemos a qué franja horaria del día corresponde la hora.

A.M. y P.M. son dos abreviaciones que permiten situar la hora en la franja horaria correspondiente.

  Horas comprendidas Abreviatura Ejemplos
Primer período De 00:00h a 11:59h A.M.
(ante meridiem)
antes del mediodía
Our plane leaves at 7 a.m. Nuestros vuelo sale a las siete de la mañana
Segundo período De 12:00h a 23:59h P.M.
(post meridiem)
después del mediodía
I have a meeting at 4 p.m. Tengo una reunión a las cuatro de la tarde
Estas abreviaciones solo se utilizan para situar la hora digital, nunca la tradicional.

4. Otras formas de expresar el tiempo

Midday o noon significa mediodía, es decir, las 12:00 horas. Mientras que midnight significa medianoche, es decir, las 00:00 horas.

  Uso Ejemplo
In the morning Desde el amanecer hasta las 12h del mediodía It's nine o'clock in the morning Son las nueve (en punto) de la mañana
In the afternoon Desde las 12h del mediodía hasta las 6h de la tarde It's quarter past three in the afternoon Son las tres y cuarto de la tarde
In the evening Desde las 6h de la tarde hasta las 12h de la noche It's half past seven in the evening Son las siete y media de la tarde
In the night Desde las 12h de la noche hasta la madrugada It's two o'clock in the night Son las dos (en punto) de la noche
The exam will be at 12 midday / noon.
El examen será al mediodía.
It was 12 midnight and the baby was still crying.
Era medianoche y él bebé aún lloraba.

Cuando queremos expresar que son las doce del mediodía podemos decir 12h noon/midday.

Cuando nos referimos a las doce de la noche podemos decir 12h midnight.

¡Recuerda!