Past simple

Verb tenses

1. El past simple

El past simple se utiliza para hablar de acciones ya concluidas en el pasado. Este tiempo verbal equivale al pretérito indefinido en  español: yo canté, tú cantaste, él cantó, etc.
Last week we travelled to Canada.
La semana pasada viajamos a Canadá.
Last year we dressed up as pineapples.
El año pasado nos disfrazamos de piñas.

2. El pasado en los verbos regulares e irregulares

En inglés, existen dos tipos de verbos: los regulares y los irregulares. Para poder construir el pasado simple correctamente debemos saber si el verbo principal es regular o irregular.

La mayoría de los verbos son regulares y forman el pasado añadiendo la partícula -ed al final del verbo. Aun así, sufren una serie de cambios ortográficos:

Ending Rule Examples
Monosílabos terminados en: consonante + vocal + consonante Se dobla la última consonante Stop Parar Stopped Paró Chat Chatear Chatted Chateó
Más de una sílaba terminados en: consonante + vocal + consonante y el acento recae en la última sílaba Admit Admitir Admitted Admitió Permit Permitir Permitted Permitió
Terminados en: consonante + vocal más -L Travel Viajar Travelled Viajó Cancel Cancelar Cancelled Canceló
Terminados en: vocal más -Y Se añade la terminación -ED Play Jugar Played Jugó Stay Estar Stayed Estuvo
Terminados en: consonante más -Y Se sustituye la -Y por -IED Study Estudiar Studied Estudió Tidy Ordenar Tidied Ordenó
Terminados en: -E Se añade -D Live Vivir Lived Vivió Like Gustar Liked Gustó

Sin embargo, hay una serie de verbos que no siguen esta forma. Son los denominados verbos irregulares. A continuación, tenéis una lista con los más comunes.

Present Past Simple Past Participle
Buy Bought Bought
Choose Chose Chosen
Put Put Put
Sing Sang Sung

Como podemos ver, hay algunos verbos que comparten la misma forma para el presente, pasado y participio, así que sabremos si la oración está en pasado en función del contexto de la frase.

2. Estructura del past simple

  • La forma afirmativa
    Subject verb
    (past form)
    Examples
    I enjoyed I enjoyed the holidays. (yo) Disfruté de las vacaciones.
    You You enjoyed the holidays. (tú) Disfrutaste de las vacaciones.
    He He enjoyed the holidays. (él) Disfrutó de las vacaciones.
    She She enjoyed the holidays. (ella) Disfrutó de las vacaciones.
    It It enjoyed the holidays. (ello) Disfrutó de las vacaciones.
    We We enjoyed the holidays. (nosotros/as) Disfrutamos de las vacaciones.
    You You enjoyed the holidays. (vostros/as) Disfrutasteis de las vacaciones.
    They They enjoyed the holidays. (ellos/as) Disfrutaron de las vacaciones.
  • La forma negativa
    Subject auxiliary Verb
    (infinitive form)
    Examples
    I did not
    didn't
    enjoy I didn't enjoy the holidays (yo) No disfruté de las vacaciones
    You You didn't enjoy the holidays. (tú) No disfrutaste de las vacaciones.
    He He didn't enjoy the holidays. (él) No disfrutó de las vacaciones.
    She She didn't enjoy the holidays. (ella) No disfrutó de las vacaciones.
    It It didn't enjoy the holidays. (ello) No disfrutó de las vacaciones.
    We We didn't enjoy the holidays. (nosotros/as) No disfrutamos de las vacaciones.
    You You didn't enjoy the holidays. (vostros/as) No disfrutasteis de las vacaciones.
    They They didn't enjoy the holidays. (ellos/as) No disfrutaron de las vacaciones.
    Recuerda que en las oraciones negativas se utiliza el verbo en infinitivo porque la partícula did ya nos indica que la oración está en pasado. Lo mismo ocurrirá en las oraciones interrogativas.
  • La forma interrogativa
    AUXILIARY Subject Verb
    (infinitive form)
    Examples
    Did I enjoy? Did I enjoy the holidays? (yo) ¿Disfruté de las vacaciones?
    You Did you enjoy the holidays? (tú) ¿Disfrutaste de las vacaciones?
    He Did he enjoy the holidays? (él) ¿Disfrutó de las vacaciones?
    She Did she enjoy the holidays? (ella) ¿Disfrutó de las vacaciones?
    It Did it enjoy the holidays? (ello) ¿Disfrutó de las vacaciones?
    We Did we enjoy the holidays? (nosotros/as) ¿Disfrutamos de las vacaciones?
    You Did you enjoy the holidays? (vosotros/as) ¿Disfrutásteis de las vacaciones?
    They Did they enjoy the holidays? (ellos/as) ¿Disfrutaron de las vacaciones

    Al igual que el resto de tiempos verbales, las oraciones interrogativas en past simple también cuentan con sus propias respuestas cortas.

    Adverb Subject AuxiliarY
    Yes, I did
    you
    he
    she
    it
    we
    you
    they
    Adverb Subject AuxiliarY
    No, I didn't
    you
    he
    she
    it
    we
    you
    they
    Did she  work last night? Yes, she did.
    (ella) ¿Trabajó ayer por la noche? Sí.
    Did they finish the food? No, they didn't.
    (ellos) ¿Se acabaron la comida? No.

3. ¿Cómo se utiliza el past simple?

Las oraciones en pasado simple se utilizan para hablar de una acción o conjunto de acciones que empezaron y terminaron en el pasado. El tiempo que hace que terminó la acción no tiene ninguna importancia, ya sea éste un pasado muy reciente o lejano.

When I was young I went to China.
Cuando era joven fui a China.
Last night we sang in a karaoke.
Anoche cantamos en un karaoke.

Generalmente, en este tipo de oraciones, se utilizan ciertas expresiones de tiempo.

Expressions Examples
Last week/month/year La semana pasada, el mes pasado, el año pasado It was his birthay last week. La semana pasada fue su cumpleaños.
When I was a child/six Cuando era niño, cuando tenía seis años When I lived in London, my English improved. Cuando vivía en Londres, mi inglés mejoró.
Yesterday Ayer It rained all day yesterday. Ayer llovió todo el día.
Six weeks / ten days / ages / a long time ago Hace seis semanas, hace diez días, hace mucho tiempo Most people didn't have mobile phones ten years ago. Hace diez años la mayoría de la gente no tenía teléfonos móviles.
The other day El otro dia I saw your brother at the bus stop the other day. El otro día vi a tu hermano en la parada del autobús.

Observad que last, a diferencia del español, se coloca delante de la expresión de tiempo. Sin embargo, ago se coloca detrás.

Last summer we got married.
El verano pasado nos casamos.
I won the lottery three years ago.
Hace tres años gané la lotería.

Hay dos temas que también te pueden interesar por estar relacionados con el pasado. Estos son el present perfect y el past continuous.

¡Recuerda!

El tiempo verbal past simple (yo canté) sirve para expresar acciones de duración variada que empezaron y terminaron en algún punto del pasado.
  Structure Examples
AFFIRMATIVE Sujeto + verbo (pasado) + (complemento) John bought a present for his sister. John compró un regalo para su hermana.
NEGATIVE Sujeto + didn't + verbo (infinitivo) + (complemento) They didn't get married. No se casaron.
INTERROGATIVE Did + sujeto + verbo (infinitivo) + (complemento) Did you call Marta? Yes, I did. (tú) ¿Llamaste a Marta? Sí.