Past perfect continuous

Verb tenses
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1. El past perfect continuous

El past perfect continuous es un tiempo verbal que se utiliza principalmente para expresar acciones que empezaron en un tiempo concreto del pasado y continuaron hasta otro punto concreto del pasado. En español equivale a: yo había estado cantado, tú habías estado cantado, etc, o bien yo llevaba cantando, tu llevabas cantando, etc.
It had been raining for 15 minutes, so they decided to call of the match.
Llevaba lloviendo 15 minutos, así que decidieron cancelar el partido.
His face was dirty because he had been eating chocolate.
Su cara estaba sucia porque había estado comiendo chocolate.

2. ¿Cómo se construye el past perfect continuous?

  • La forma afirmativa
    Subject Auxiliar Been Verb(ing) Examples
    I had
    'd
    been travelling I had been travelling all night. Había estado viajando toda la noche.
    You You had been travelling all night. Habías estado viajando toda la noche.
    He He had been travelling all night. Había estado viajando toda la noche.
    She She had been travelling all night. Había estado viajando toda la noche.
    It It had been travelling all night. Había estado viajando toda la noche.
    We We had been travelling all night. Habíamos estado viajando toda la noche.
    You You had been travelling all night. Habíais estado viajando toda la noche.
    They They had been travelling all night. Habían estado viajando toda la noche.
  • La forma negativa
    Subject Auxiliar Been Verb(ing) Examples
    I hadn't
    had not
    been travelling I hadn't been travelling all night. No había estado viajando toda la noche.
    You You hadn't been travelling all night. No Habías estado viajando toda la noche.
    He He hadn't been travelling all night. No había estado viajando toda la noche.
    She She hadn't been travelling all night. No había estado viajando toda la noche.
    It It hadn't been travelling all night. No había estado viajando toda la noche.
    We We hadn't been travelling all night. No habíamos estado viajando toda la noche.
    You You hadn't been travelling all night. No habíais estado viajando toda la noche.
    They They hadn't been travelling all night. No habían estado viajando toda la noche.
  • La forma interrogativa
    Auxiliar Subject Been Verb(ing) Examples
    Had I been travelling? Had I been travelling all night? ¿Había estado viajando toda la noche?
    you Had you been travelling all night? ¿Habías estado viajando toda la noche?
    he Had he been travelling all night? ¿Había estado viajando toda la noche.
    she Had she been travelling all night? ¿Había estado viajando toda la noche?
    it Had it been travelling all night? ¿Había estado viajando toda la noche?
    we Had we been travelling all night? ¿Habíamos estado viajando toda la noche?
    you Had you been travelling all night? ¿Habíais estado viajando toda la noche?
    they Had they been travelling all night? Habían estado viajando toda la noche?

    Al igual que el resto de tiempos verbales, las oraciones interrogativas en past pefect continuous también cuentan con sus propias respuestas cortas.

    Adverb Subject Auxiliar
    Yes, I had
    you
    he
    she
    it
    we
    you
    they
    Adverb Subject Auxiliar
    No, I hadn't
    you
    he
    she
    it
    we
    you
    they
    - Had you been working in the Smith's garden that day? Yes, she was.
    - ¿Había estado trabajando en el jardín de los Smith ese día?
    - Yes, I had.
    - .

3. ¿Cómo se utiliza el past perfect continuous?

El past perfect continuous se utiliza para:

  •  Expresar una acción que empezó en un tiempo concreto del pasado y continuó hasta otro punto concreto del pasado o hasta que tuvo lugar otra acción.
    How long had he been rehearsing when he took a break?
    ¿Cuánto tiempo llevaba ensayando, cuando se tomó el descano?
    En este ejemplo se quiere saber cuánto tiempo tuvo lugar la acción de ensayar antes de un punto concreto del pasado (cuando se tomó un descanso).
    She'd been working in the sales department for two years before she was promoted.
    Ella llevaba trabajando dos años en el departamento de ventas cuando fue ascendida.
    En este ejemplo, la acción de trabajar en el departamento de ventas continuó hasta que otra acción tuvo lugar (fue ascendida).
  • Expresar una acción que es la causa de que otra acción tuviera lugar en el pasado.
    She was tired because she had been skiing.
    Estaba cansada porque había estado esquiando.
    I was sleepy because I'd been reading late.
    Tenía sueño porque había estado leyendo hasta tarde.

Hay que recordar que el past perfect continuous no se utilizará si el verbo principal es un state verb.

¡Recuerda!

El tiempo verbal past perfect continuous es un tiempo verbal que se utiliza principalmente para expresar acciones que empezaron en un tiempo concreto del pasado y continuaron hasta otro punto concreto del pasado.
  Structure Examples
AFFIRMATIVE Sujeto + had + been + verbo (gerundio) + (complemento) He had been watching TV all afternoon. Había estado viendo la televisión toda la tarde.
NEGATIVE Sujeto + had + not + been + verbo (gerundio) + (complemento) I hadn't been crying. You no había estado llorando.
INTERROGATIVE Had + sujeto + been + verbo (gerundio) + (complemento)? How long had you been sleeping? ¿Cuánto tiempo llevabas durmiendo?

 

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