Relative pronouns

Pronouns
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1. Los relative pronouns

Los relative pronouns son pronombres que introducen una oración subordinada (relative clause) dentro de una oración principal. Sirven para dar o añadir información sobre la persona o cosa de la cual se está hablando.
The boy who has a cap is my brother.
El chico que tiene una gorra es mi hermano.
This is the contract which has to be signed.
Este es el contrato que se tiene que firmar.

2. ¿Qué son las relative clauses?

Una relative clause es una oración subordinada introducida por un relative pronoun (who, which...) Existen dos tipos de relative clauses:

DEFINING

Son oraciones subordinadas que nos dan información imprescindible para identificar a quién o a qué nos estamos refiriendo.

The girl who lives next door is always making noise.
La chica que vive al lado siempre está haciendo ruido.
En el primer ejemplo, tenemos una defining relative clause introducida por el pronombre relativo who. En este caso, la información introducida es de vital importancia para saber que es la mujer que vive al lado y no otra la que hace ruido.
NON-DEFINING

Son oraciones subordinadas que nos dan información adicional sobre la persona o cosa a la que nos referimos. Esta información no es necesaria para identificar al sujeto de la oración. Está separada por comas.

Peter, who lives next door, plays the guitar.
Peter, el cual vive al lado, toca la guitarra.
En el segundo ejemplo, tenemos una non-defining relative clause también introducida por el pronombre who. En este caso, la información es adicional, ya que tenemos un nombre propio, el cual nos identifica al sujeto.

3. Los diferentes relative pronouns

Hay diferentes relative pronouns, los cuales introducen tanto defining como non-defining relative clauses:

  • WHO (que / el cual / la cual /  los cuales / las cuales)

    Se utiliza cuando el sujeto al cual nos referimos es una persona.

    Those who want to take part in the school play raise your hands.
    Aquellos que quieran participar en la obra de teatro de la escuela levantad las manos.
    Michelangelo, who was both a painter and a sculptor, also write poems.
    Miguel Ángel, el cual fue pintor y escultor, también escribió poemas.
  • WHICH (que / el cual / la cual / los cuales / las cuales)

    Se utiliza cuando el sujeto al cual nos referimos es una cosa.

    The cottage which we rented was lovely.
    La casita que alquilamos era preciosa.
    This clock, which is from 1886, is worth $4,300.
    Este reloj, el cual es de 1886, vale 4.300$.

    Podemos sustituir who y which por la partícula that, pero solo en defining relative clauses.

    Defining NoN-defining
    The woman who/that is giving the lecture is from Sweden. La mujer que está dando la conferencia es de Suecia. That woman, who/that is from Sweden, is giving an interesting lecture. Aquella mujer, la cual es de Suecia, está dando una conferencia interesante.
    The letter which/that is on the table is for Adam. La carta que está encima de la mesa es para Adam. The letter, which/that is for Adam, is on the table. La carta, la cual es para Adam, está encima de la mesa.
  • WHOSE (cuyo / cuya / cuyos / cuyas)

    Se utiliza cuando nos referimos a una posesión.

    The man whose dog is a dalmatian is my teacher.
    El hombre cuyo perro es un dálmata es mi profesor.
    This place, whose beach is gorgeous, is in Milos.
    Este lugar, cuya playa es preciosa, está en Milos.
  • WHERE (donde / al cual / a la cual...)

    Se utiliza cuando nos referimos a un lugar y se coloca después del sustantivo referido al lugar.

    The box where the old toys are is in the garage.
    La caja donde están los juguetes viejos está en el garaje.
    That library, where I used to go after school, is going to be restored.
    Esa biblioteca, a la cual yo iba después de la escuela, va a ser reformada.
  • WHEN (cuando / en el cual / en que...)

    Se utiliza cuando nos referimos a un periodo de tiempo. Se coloca después del sustantivo referido al periodo de tiempo.

    I still remember the day when you proposed.
    Todavía recuerdo el día en que te declaraste.
    The year 2010, when I went to study abroad, was the best of my life.
    El año 2010, que fue cuando fui a estudiar fuera, fue el mejor de mi vida.

4. Omisión de los relative pronouns

  • Los relative pronouns se pueden omitir en inglés hablado o en escritos informales cuando estos no son sujeto de la oración, sino que son complemento.
    No se puede omitir Se puede omitir
    The boy kissed Laura. He was handsome. El chico besó a Laura. Era guapo. Laura kissed a boy. He was handsome. Laura besó a un chico. Era guapo.
    The boy kissed Laura was handsome El chico besó a Laura era guapo. The boy who Laura kissed was handsome El chico al que Laura besó era guapo.
    The boy who kissed Laura was handsome El chico que besó a Laura. Era guapo. The boy (who) Laura kissed was handsome El chico al que Laura besó era guapo.

    En el primer caso who no se puede omitir porque el chico es el sujeto de la oración, ya que él es el que hace la acción de besar. En el segundo caso, podemos omitir who porque quien hace la acción de besar es Laura y, por tanto, el chico es el complemento de la oración.

  • Solo se puede omitir el relative pronoun cuando utilizamos defining relative clauses.
    The socks (which/that) they are wearing are super cute.
    Los calcetines que llevan son supermonos.
    This is the girl (who/that) I met at the summer camp.
    Esta es la chica que conocí en el campamento de verano.

¡Recuerda!

Los relative pronouns introducen una frase subordinada, la cual da o añade información sobre la persona o cosa de la cual se está hablando. Pueden introducir defining o bien non-defining relative clauses.
Relative pronouns Use Examples
Who / that personas The lawyer who/that is handling the case is very good. El abogado que lleva el caso es muy bueno.
Which / that cosas The sweater which/that I'm wearing is handmade. El jersey que llevo está hecho a mano.
Whose posesiones That's the woman whose photos are on display at the Dyson Gallery. Esa es la mujer cuyas fotos están expuestas en la Galería Dyson.
Where lugares The theatre where we performed was very old. El teatro donde actuamos era muy antiguo.
When tiempo Do you remember the night when the accident happened? ¿Recuerdas la noche en que ocurrió el accidente?
Recuerda que se puede omitir el relative pronoun en defining relative clauses cuando estos hacen función de complemento.

 

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