Reflexive pronouns

Pronouns

1. Los reflexive pronouns

Los reflexive pronouns son aquellos pronombres que se utilizan cuando la acción del verbo recae sobre el propio sujeto de la oración. Además también se suelen utilizar cuando se quiere enfatizar que el sujeto ha realizado la acción y no otra persona.
I cut myself while I was cutting some bread.
Me corté mientras cortaba el pan.
(you) Enjoy yourself!
(Tú) ¡Pásatelo bien!

2. Tipos de reflexive pronouns

Para utilizar un pronombre reflexivo debemos tener como referencia el sujeto y el pronombre personal que lo podría sustituir.

Personal pronoun Reflexive pronoun Examples
I Myself Me
Yo mismo
I dye my hair myself Yo misma me tiño el pelo
You Yourself Te, se
Ti/tú mismo
You have cut yourself! We should visit the doctor ¡Te has cortado! Deberíamos ir al médico
He Himself Se
Él/ella mismo/a
A sí mismo
He's enjoying himself Se está divirtiendo
She Herself She introduced herself to the audience Ella se presentó ante el público
It Itself The TV has broken by itself La televisión se ha estropeado
We Ourselves Nos
Nosotros/as mismos/as
We make ourselves up before going out to the disco Nos maquillamos antes de ir a la discoteca
You Yourselves Os, se
Vosotros/as mismos/as
You learned the lesson by yourselves Aprendistéis la lección por vosotros mismos
They Themselves Se
Ellos/as mismos/as
They hurt themselves with a knife Se hirieron con un cuchillo

3. ¿Cómo se utilizan los reflexive pronouns?

Los reflexive pronouns se utilizan para:

  • Expresar que la acción del verbo la realiza y la recibe la misma persona.

    En este caso los pronombres reflexivos se pueden traducir como (me, te, se, nos y os). El pronombre reflexivo siempre va a continuación del verbo principal.

    They are preparing themselves for the opera.
    Ellos se están preparando para la ópera.
    Dry yourself quickly, you are completely wet!
    ¡Sécate enseguida, estás completamente mojado!

    Fijémonos que en los ejemplos anteriores. La acción que expresa el verbo recae sobre el mismo sujeto que la realiza. Para estar seguros de ello podemos realizar las siguientes preguntas sobre las oraciones.

    They are preparing themselves for the opera.
    ¿Quién se estaba preparando? Ellos. ¿A quién estaban ellos preparando? A ellos mismos.
    Dry yourself quickly, you are completely wet!
    ¿Quién debe secarse? Yo. ¿A quién debes secar? A mí mismo.
    A diferencia del español, en inglés no se usan los reflexive pronouns cuando el verbo expresa acciones de tipo cotidiano que solemos hacer para nosotros mismos (shave, wash, dress, etc.).
    Fijémonos que se permite utilizar un pronombre reflexivo. Sin embargo, no tendrá el significado que se esperaría, sino otro diferente:
    She dressed herself.
    Ella se vistió.
    Ella se vistió sola.
    He washed himself.
    Él se lavó.
    Él se lavó solo.
  • Para enfatizar al sujeto que realiza la acción.

    En este caso, al contrario que en el anterior, el sujeto que realiza la acción no es quién la recibe. La función del pronombre reflexivo sirve únicamente para enfatizar que el sujeto es quien ha realizado la acción y no otra persona. Se puede traducir como "yo/ella/él...mismo/a" o como "personalmente / en persona".

    En este caso, es habitual que el pronombre reflexivo vaya después del pronombre personal o al final del complemento.

    The writer himself gave the presentation of his new book.
    El escritor en persona hizo la presentación de su nuevo libro.
    I built this kennel myself.
    Yo misma construí esta caseta de perro.
  • By + pronombre reflexivo.

    Se usa para expresar que alguien lleva a cabo una acción solo, sin ayuda. Se traduce habitualmente por "solo/a" o "por su cuenta".

    She wrote this poem by herself.
    Escribió este poema ella sola.
    Now I live by myself.
    Ahora vivo solo / por mi cuenta.
  • En ciertas expresiones:
    English Translation
    Help yourself Sírvete tú mismo
    Make yourself at home Como si estuvieras en tu casa/ponte cómodo
    Behave yourself! ¡Pórtate bien!
    Enjoy yourself! ¡Pásatelo bien!

¡Recuerda!

Los reflexive pronouns son aquellos pronombres que se utilizan cuando la acción del verbo recae sobre el sujeto de la oración. Además también se suelen utilizar cuando se quiere enfatizar que el sujeto ha realizado la acción y no otra persona.

Personal pronoun Reflexive pronoun
I Myself Me
Yo mismo
You Yourself Te, se
Ti/tú mismo
He Himself Se
Él/ella mimso/a
A sí mismo
She Herself
It Itself
We Ourselves Nos
Nosotros/as mismos/as
You Yourselves Os, se
Vosotros/as mismos/as
They Themselves Se
Ellos/as mismos/as