Interrogative pronouns

Asking questions

1. Las question words

Las question words (QW) son aquellas palabras que sirven para formular e introducir oraciones de carácter interrogativo cuya respuesta no es un o un no, sino que es una respuesta abierta.

WHO?
¿Quién?
WHAT?
¿Qué? ¿Cuál?
WHEN?
¿Cuándo?
WHERE?
¿Dónde?
HOW?
¿Cómo?
WHY?
¿Por qué?
WHOSE?
¿De quién?
WHICH?
¿Cuál? ¿Qué?

2. ¿Cómo se utilizan las question words?

Las question words se colocan al principio de la oración y siguen las siguentes estructuras:

Cuando el verbo principal es el verbo to be:

QW + to be + sujeto + (complemento)

Cuando el verbo principal no es el verbo to be:

QW + auxiliar + sujeto + verbo + (complemento)

Tanto el verbo to be en el primer caso como el verbo auxiliar en el segundo caso se corresponderán con el tiempo verbal utilizado (to be: am, is, was...) (auxiliar: do, did, will...).

3. Las diferentes question words 

  • WHO? ¿Quién? ¿A quién?
    Para pedir información sobre la identidad de una persona.
    Who is that boy?
    ¿Quién es ese chico?
    Who is the youngest?
    ¿Quién es el más joven?
  • WHAT? ¿Qué? ¿Cuál?
    Para pedir información sobre la naturaleza o identidad de una cosa u objeto.
    What does this mean?
    ¿Qué significa esto?
    What is the meaning of your name?
    ¿Cuál es el significado de tu nombre?

    What se puede combinar con un sustantivo para formular ciertas preguntas.

    Question word Noun Examples
    WHAT colour What colour are her eyes? ¿De qué color con sus ojos?
    size What size are you? ¿Qué talla usas?
    kind (of) What kind of films do you usually watch? ¿Qué clase de películas miras normalmente?
    day What day is it tomorrow? ¿Qué día es mañana?
    time What time do you go to school? ¿A qué hora vas a la escuela?

    What también se utiliza con like y look like para preguntar cómo es una persona o describir lugares u objetos.

    - Cuando queremos preguntar cómo es una persona físicamente:

    What + auxiliar + sujeto + look like?
    - What does your sister look like?
    - ¿Cómo es tu hermana?
    - She is tall, blonde and has blue eyes.
    - Es alta, rubia y tiene los ojos azules.

    - Cuando queremos preguntar por el carácter de una persona:

    What + to be + sujeto + like?
    - What is your mother like?
    - ¿Cómo es tu madre?
    - She is funny but strict.
    - Es divertida pero estricta.

    - Cuando queremos describir lugares, objectos, el tiempo:

    What + to be + sujeto + like?
    - What was the weather like yesterday?
    - ¿Qué tiempo hizo ayer?
    - It was sunny but windy.
    - Hizo sol pero con viento.
  • WHEN? ¿Cuándo?

    Para preguntar "en qué momento" o período temporal tiene lugar un acontecimiento.

    When do I start the holidays?
    (yo) ¿Cuándo empiezo las vacaciones?
    When do you finish classes?
    (tú) ¿Cuándo acabas las clases?
  • WHERE? ¿Dónde?

    Para preguntar "en qué lugar" ocurre la acción.

    Where is your car?
    ¿Dónde está tu coche?
    Where is the bus station?
    ¿Dónde está la estación de autobuses?
  • HOW? ¿Cómo?

    Para preguntar "de qué manera" se lleva a cabo una acción. También se utiliza para averiguar el estado de ánimo o la salud de las personas y animales.

    How do you cook sushi?
    (tú) ¿Cómo cocinas el sushi?
    How are you?
    (tú) ¿Cómo estás?

    How también se puede utilizar junto con un adverbio o un adjetivo para preguntar el grado de una cualidad.

    Question word Noun Examples
    HOW tall How tall is your son? ¿Cuánto mide tu hijo?
    big How big is a plane? ¿Qué tamaño tiene un avión?
    fast How fast can you run? ¿A qué velocidad puedes correr?
    high How high is Mount Everest? ¿Qué altura tiene el monte Everest?
    deep How deep is the river? ¿Qué profundidad tiene este río?
    heavy How heavy is this box? ¿Cuánto pesa esta caja?
    far How far is the nearest village? ¿A qué distancia está el pueblo más cercano?
    old How old is your dog? ¿Cuántos años tiene tu perro?
  • WHY? ¿Por qué? 

    Para pedir información acerca de la causa o razón de ser de alguna cosa.

    Why are you so happy?
    (tú) ¿Por qué estás tan contenta?
    Why can't we swim?
    (nosotros/as) ¿Por qué no podemos nadar?
    La respuesta a why siempre se introduce con because (porque).
    - Why can you speak German?
    - (tú) ¿Por qué sabes hablar alemán?
    - Because I'm from Germany.
    - Porque soy de Alemania.
  • WHOSE? ¿De quién?

    Para saber "a qué persona" pertenece una cosa.

    Whose is that pencil?
    ¿De quién es ese lápiz?
    Whose are the trousers?
    ¿De quién son los pantalones?
  • WHICH? ¿Cuál? ¿Qué?

    Para preguntar acerca de un número limitado de posibilidades entre las cuales escoger.

    Which season is your favourite?
    ¿Qué estación del año es tu favorita?
    Which of these actors do you prefer?
    ¿Cuál de estos actores prefieres?
    Recuerda que en las frases interrogativas y exclamativas, en inglés siempre se coloca el signo interrogativo o exclamativo al final de la frase, al contrario que en español, que se introduce al inicio y al final de la oración:
    Whose is that pencil?
    ¿Whose is that pencil?
    Be careful!
    ¡Be careful!

¡Recuerda!

Las question words son palabras que sirven para formular oraciones interrogativas cuya respuesta no es o no sino una respuesta abierta.
Question word Use Examples
Who? ¿Quién? Información sobre la identidad de alguien Who are you? ¿Quién eres?
What? ¿Qué? ¿Cuál? Información sobre la naturaleza o identidad de una cosa What are you doing? ¿Qué estás haciendo?
What + noun? ¿Qué? Para obtener información concreta sobre algo What time is it? ¿Qué hora es?
What ... like? ¿Cómo? Preguntar acerca del carácter de una persona What is your aunt like? ¿Cómo es tu tía?
Preguntar por la descripción de un lugar, objeto... What is your room like? ¿Cómo es tu habitación?
What ... look like? ¿Cómo? Preguntar cómo es una persona físicamente What does your grandfather look like? ¿Cómo es tu abuelo?
When? ¿Cuándo? En qué momento o período temporal When do you finish school? ¿Cuándo terminas la escuela?
Where? ¿Dónde? En qué lugar Where is Mary? ¿Dónde está Mary?
How? ¿Cómo? De qué manera, estado de ánimo How are you? ¿Cómo estás?
How + adj? ¿Cuánto? ¿Qué? Preguntar por el grado de una cualidad How deep is de ocean? ¿Qué profundidad tiene el océano?
Why? ¿Por qué? Causa, motivo o razón de ser Why can't you jump? ¿Por qué no puedes saltar?
Whose? ¿De quién? A qué persona pertenece una cosa Whose is this book? ¿De quién es este libro?
Which? ¿Cuál? ¿Qué? Para preguntar acerca de un número limitado de posibilidades entre las cuales escoger Which season is your favourite? ¿Cuál es tu estación preferida?