Question tags

Asking questions
Compartir:

1. Las question tags

Las question tags son las llamadas preguntas coletilla en español. Son pequeñas preguntas que se colocan al final de una oración para conseguir información, provocar una respuesta, confirmar una opinión o pensamiento...
Pierce Brosnan is Irish, isn't he?
Pierce Brosnan es irlandés, ¿verdad?
This shirt doesn't fit me, does it?
Esta camisa no me va bien, ¿a que no?

2. Características y usos de las questions tags

  • Las question tags van en función del tiempo verbal de la frase de referencia.
  • Cuando la frase de referencia es positiva, la question tag es negativa; en cambio, si la frase de referencia es negativa, la question tag es positiva.
  • Se colocan al final de la frase, precedidas por una coma y seguidas por un interrogante.
  • Se colocará primero el verbo auxiliar o modal que corresponda, seguido de un pronombre personal de sujeto correspondiente al sujeto de la frase de referencia.
  • Se puede traducir por ¿verdad?, ¿verdad que sí/no?, ¿a que sí/no?, ¿no es cierto?, ¿no?...

A continuación, detallamos diferentes tiempos verbales con sus respectivas question tags.

Verb tense Positive sentence Negative sentence
To be present Summer is the best season, isn't it? El verano es la mejor estación, ¿verdad? We aren't late, are we? No llegamos tarde, ¿verdad que no?
Present simple He loves skiing, doesn't he? Le encanta esquiar, ¿verdad? I don't need this, do I? No necesito esto, ¿no?
Present continuous They are still sleeping, aren't they? Todavía están durmiendo, ¿no es cierto? She is not being serious, is she? ¿No está hablando en serio, ¿verdad que no?
To be past Mary was worried, wasn't she? Mary estaba preocupada, ¿a que sí? They weren't at home, were they? No estaban en casa, ¿a que no?
Past simple You cut yourself, didn't you? Te cortaste, ¿no? He didn't get hurt, did he? No se hizo daño, ¿verdad?
Past continuous Your parents were painting, weren't they? Tus padres estaban pintando, ¿verdad? It wasn't raining this morning, was it? Esta mañana no llovía, ¿verdad que no?
Present perfect You have locked the door, haven't you? Has cerrado la puerta con llave, ¿no? He hasn't written this essay, has he? No ha escrito esta redacción, ¿no?
Past perfect You had already been here, hadn't you? Ya habías estado aquí, ¿no es cierto? We hadn't eaten snails before, had we? No habíamos comido caracoles antes, ¿verdad?
Future will I'll do well, won't I? Lo haré bien, ¿verdad que sí? They won't get angry, will they? No se enfadarán, ¿verdad?
Future Going to You are going to buy a flat, aren't you? Vas a comprarte un piso, ¿no es cierto? She is not going to come, isn't she? No va a venir, ¿no?
Modals I should give up smoking, shouldn't I? Debería dejar de fumar ¿verdad? She couldn't send the parcel, could she? No pudo enviar el paquete, ¿verdad?

En los casos del presente simple y del pasado simple, el auxiliar no se utiliza en frases afirmativas, por lo tanto, no lo tendremos en la frase de referencia. Aun así, deberemos recordar que en el presente simple necesitaremos un do/does y en el pasado simple el did.

3. Casos especiales

Debemos tener en cuenta algunos casos especiales:

  • Cuando tenemos un imperativo en forma afirmativa, tenemos diferentes opciones para hacer la question tag dependiendo del matíz que le queramos dar. Su traducción en este caso sería equivalente a un por favor, vale, quieres... Cuando el imperativo es en forma negativa, la opción es siempre will you.
    Sentence Question tag Uso
    Close the door, won't you? Forma educada
    would you? Bastante educada
    could you? Neutral
    will you? Neutral
    can you? Informal
    Help me with the bags, would you?
    Ayúdame con las bolsas, por favor.
    Don't interrupt, will you?
    No interrumpas, ¿vale?
  • Cuando el imperativo es con la partícula let's, se utiliza la forma shall we? Su traducción sería ¿sí?, ¿no?, ¿vale?, ¿te parece?...
    Let's dance, shall we?
    Bailemos, ¿no?
    Let's go for a ride, shall we?
    Vamos a dar un paseo, ¿vale?
  • Cuando tenemos una frase afirmativa en presente con el verbo to be y el pronombre personal es I, aunque formalmente la forma sería am I not?, la forma más común que se utiliza es aren't I?
    I'm quite stubborn, aren't I?
    Soy bastante tozudo, ¿verdad?
    I'm holding the map upside down, aren't I?
    Estoy sujetando el mapa al revés, ¿no?
  • Cuando se utiliza el verbo semimodal have to, la question tag dependerá del tiempo verbal con el cual lo hayamos utilizado.
    They had to cancel the match, didn't they?
    Tuvieron que cancelar el partido, ¿verdad?
    We don't have to wear costumes, do we?
    No tenemos que ir disfrazados, ¿no?

4. Observaciones

Observaciones Examples
En frases con verbo positivo pero con una palabra con sentido negativo (never, nothing, nobody...), la question tag será positiva. She never agrees on anything, does she? Ella nunca está de acuerdo con nada ¿verdad?
Si el sujeto de la frase es this o that, el pronombre de la question tag será it. Si el sujeto es these o those, el pronombre será they. That's you sister, isn't it? Esa es tu hermana, ¿no?
Cuando el sujeto es someone, anyone..., el pronombre personal de la question tag será they. Si es something, anything..., el pronombre será it. Someone will fix that, won't they? Alguien lo arreglará, ¿no?
En las frases con there + to be, la question tag no cogerá ningún pronombre personal, sino que cogerá la partícula there. There aren't any pears, are there? No hay peras, ¿verdad que no?

¡Recuerda!

Las question tags son las llamadas preguntas coletilla en español. Son pequeñas preguntas que se colocan al final de una oración para conseguir información, provocar una respuesta, confirmar una opinión o pensamiento...
Verb tense Positive sentence Negative sentence
TO BE PRESENT Aren't / isn't + pronoun Am / are / is + pronoun
You are a doctor. Usted es doctor. She is a doctor, isn't she? Ella es doctora, ¿no es así? They aren't doctors, are they? No son doctores, ¿verdad?
PRESENT SIMPLE Don't / doesn't + pronoun Do / does + pronoun
He does judo. Él hace judo. He does judo, doesn't he? Él hace judo, ¿no? He doesn't do judo, does he? Él no hace judo, ¿verdad?
PRESENT CONTINUOUS Aren't / isn't + pronoun Am / are / is + pronoun
She is living in New York. Ella está viviendo en Nueva York. She is living in New York, isn't she? Ella está viviendo en Nueva York, ¿no? She isn't living New York, is she? Ella no está viviendo en Nueva York, ¿verdad?
TO BE PAST Wasn't / weren't + pronoun Was / were + pronoun
It was his birthday yesterday. Fue su cumpleaños ayer. It was his birthday yesterday, wasn't it? Fue su cumpleaños ayer, ¿verdad? It wasn't his birthday yesterday, was it? No fue su cumpleaños ayer, ¿verdad?
PAST SIMPLE Didn't + pronoun Did + pronoun
They bought a new car last week. Compraron un coche nuevo la semana pasada. They bought a new car last week, didn't they? Compraron un coche nuevo la semana pasada, ¿verdad? They didn't buy a new car last week, did they? No compraron un coche nuevo la semana pasada, ¿verdad?
PAST CONTINUOUS Wasn't / weren't + pronoun Was / were + pronoun
He was waiting at the bus stop. Él estaba esperando en la parada del autobús. He was waiting at the bus stop, wasn't he? Estaba esperando en la parada del autobús, ¿no? He wasn't waiting at the bus stop, was he? Él no estaba esperando en la parada del autobús, ¿o sí?
PRESENT PERFECT Haven't / hasn't + pronoun Have / has + pronoun
They have lived here for seven years. Ellos viven aquí desde hace siete años. They have lived here for seven years, haven't they? Viven aquí desde hace siete años, ¿verdad? They haven't lived here for seven years, have they? No viven aquí desde hace siete años, ¿verdad?
PAST PERFECT Hadn't + pronoun Had + pronoun
She had given him the gift. Ella le había dado el regalo. She had given him the gift, haven't they? Ella le había dado el regalo, ¿verdad? She hadn't given him the gift, had she? Ella no le había dado el regalo, ¿verdad?
FUTURE WILL Won't + pronoun Will + pronoun
He will be here tomorrow. Él estará aquí mañana. He will be here tomorrow, won't he? Él estará aquí mañana, ¿no? He won't be here tomorrow, will he? Él no estará aquí mañana, ¿no?
FUTURE GOING TO Aren't / isn't + pronoun Am / are / is + pronoun
We are going to have a party. Vamos a hacer una fiesta We are going to have a party, aren't we? Vamos a hacer una fiesta, ¿verdad? We aren't going to have a party, are we? No vamos a hacer una fiesta, ¿verdad?
MODALS Modal negative + pronoun Modal positive + pronoun
I can read this letter. Puedo leer esta carta I should answer the letter Debería responder la carta I can read this letter, can't I? Puedo leer esta carta, ¿no? I should answer the letter, shouldn't I? Debería responder la carta, ¿no es así? I can't read this letter, can I? No puedo leer esta carta, ¿verdad? I shouldn't answer the letter, should I? No debería responder la carta, ¿o sí?

 

Compartir: