The verb to be

Verbs
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1. El verbo to be en presente

El verbo to be es uno de los más importantes de la lengua inglesa. Su significado equivale a los verbos ser y estar del español, por lo que dependiendo del contexto de la frase se interpretará con un significado u otro.

TO BE (ser)
She is tall.
Ella es alta.
TO BE (estar)
She is sad.
Ella está triste.

2. Estructura del verbo to be en presente

  • La forma afirmativa

    Las oraciones afirmativas son aquellas que declaran o enuncian algo verdadero.

    Subject To be Examples
    I am
    'm
    I'm in the kitchen. (yo) Estoy en la cocina.
    You are
    're
    You're very intelligent. (tú) Eres muy inteligente.
    He is
    's
    He's at work. (él) Está en el trabajo.
    She She's my wife. (ella) Es mi mujer.
    It It's for kids. (ello) Es para niños.
    We are
    're
    We're strong. (nosotros/as) Somos fuertes.
    You You're students. (vosotros/as) Sois estudiantes.
    They They're on holiday. (ellos/as) Están de vacaciones.
    En inglés se utiliza la forma contraída ('m, 're, s) para contextos informales. Sin embargo, para contextos formales es preferible usar la forma completa (am, is, are).
  • La forma negativa

    Las oraciones negativas son aquellas que niegan algo.  Asi pues, se añade la partícula not después del verbo.

    Subject To be + not Examples
    I am not
    'm not
    I'm not in the kitchen. (yo) No estoy en la cocina.
    You are not
    're not
    aren't
    You're not very intelligent. (tú) No eres muy inteligente.
    He is not
    's not
    isn't
    He's not at work. (él) No está en el trabajo.
    She She's not my wife. (ella) No es mi mujer.
    It It's not for kids. (ello) No es para niños.
    We are not
    're not
    aren't
    We're not strong. (nosotros/as) No somos fuertes.
    You You're not students. (vosotros/as) No sois estudiantes.
    They They're not on holiday. (ellos/as) No están de vacaciones.
  • La forma interrogativa

    Las oraciones interrogativas o preguntas son aquellas que se utilizan para pedir una determinada información.

    To be Subject Examples
    Am I...? Am I in the kitchen? (yo) ¿Estoy en la cocina?
    Are you...? Are you very intelligent? (tú) ¿Eres muy inteligente?
    Is he...? Is he at work? (él) ¿Está en el trabajo?
    she...? Is she my wife? (ella) ¿Es mi mujer?
    it...? Is it for kids? (ello) ¿Es para niños?
    Are we...? Are we strong? (nosotros/as) ¿Somos fuertes?
    you...? Are you students? (vosotros/as) ¿Sois estudiantes?
    they...? Are they on holiday? (ellos/as) ¿Están de vacaciones?

    No existe forma contraída para las oraciones interrogativas.

    Are you on holiday? / 'Re you on holiday?
    (tú) ¿Estás de vacaciones?

    Las respuestas cortas son aquellas construcciones que se utilizan para responder afirmativa o negativamente a una pregunta. En inglés, a diferencia del español, no es habitual responder simplemente con los adverbios o no, sino que aparecen seguidos del sujeto correspondiente y el verbo to be.

    Adverb Subject To be
    Yes, I am
    you are
    he is
    she
    it
    we are
    you
    they
    Adverb Subject To be
    No, I 'm not
    you 're not
    aren't
    he 's not
    isn't
    she
    it
    we 're not
    aren't
    you
    they
    En las respuestas cortas afirmativas no existe forma contraída. En las negativas existen las dos formas no contraídas y contraídas pero es más común utilizar las segundas a nivel coloquial.
    Are you with Martha?  Yes, I am.
    (tú) ¿Estás con Martha? Sí.
    Is he famous?  No, he's not.
    (él) ¿Es famoso? No.

3. El verbo to be en pasado

El pasado simple del verbo to be equivale a los verbos era/estaba o fui/estuve del español, por lo que dependiendo del contexto de la frase se interpretará con un significado u otro.

WAS / WERE  (era/fui)
My grandma was a model at my age.
Mi abuela era/fue modelo a mi edad.
WAS / WERE  (estaba/estuve)
Yesterday we were at home.
Ayer estábamos/estuvimos en casa.

4. Estructura del verbo to be en pasado

  • La forma afirmativa

    En las oraciones afirmativas el verbo se coloca después del sujeto y debe ir seguido de un complemento.

    Subject to be Examples
    I was Yestarday I was in your town. (yo) Ayer estaba/estuve en tu ciudad.
    You were You were excited to go to the cinema. (tú) Estabas entusiasmado por ir al cine.
    He was He was a teacher for many years. (él) Fue profesor durante muchos años.
    She As a child, she was a good student. (ella) De pequeña era/fue buena estudiante.
    It It was open in the morning. (ello) Estaba abierto por la mañana.
    We were We were in a very long road. (nosotros/as) Estábamos/estuvimos en un camino muy largo.
    You You were students two years ago. (vosotros/as) Hace dos años erais/fuisteis estudiantes.
    They They were at the cinema last night. (ellos/as) Ayer por la noche estaban/estuvieron en el cine.
  • La forma negativa

    En las oraciones negativas, al igual que en presente, se añade la partícula not después del verbo (o utilizamos la forma contraída) y seguido del complemento.

    Subject to be + not Examples
    I was not
    wasn't
    Yestarday I wasn't in your town. (yo) Ayer no estaba/estuve en tu ciudad.
    You were not
    weren't
    You weren't excited to go to the cinema. (tú) No estabas entusiasmado por ir al cine.
    He was not
    wasn't
    He wasn't a teacher for many years. (él) No fue profesor durante muchos años.
    She As a child, she wasn't a good student. (ella) De pequeña no era/fue buena estudiante.
    It It wasn't open in the morning. (ello) No estaba abierto por la mañana.
    We were not
    weren't
    We weren't in a very long road. (nosotros/as) No estábamos/estuvimos en un camino muy largo.
    You You weren't students two years ago. (vosotros/as) Hace dos años no erais/fuisteis estudiantes.
    They They weren't at the cinema last night. (ellos/as) Ayer por la noche no estaban/estuvieron en el cine.
  • La forma interrogativa

    En las oraciones interrogativas el verbo se traslada al principio de la oración y no se admite la forma contraída.

    to be Subject Examples
    Was I...? Was I in your town yestarday? (yo) ¿Ayer estaba/estuve en tu ciudad?
    Were you...? Were you excited to go to the cinema? (tú) ¿Estabas entusiasmado por ir al cine?
    Was he...? Was he a teacher for many years? (él) ¿Fue profesor durante muchos años?
    she...? Was she a good student as a child? (ella) ¿De pequeñaera/fue buena estudiante?
    it...? Was it open in the morning? (ello) ¿Estaba abierto por la mañana?
    Were we...? Were we in a very long road? (nosotros/as) ¿Estábamos/estuvimos en un camino muy largo?
    you...? Were you students two years ago? (vosotros/as) ¿Hace dos años erais/fuisteis estudiantes?
    they...? Were they at the cinema last night? (ellos/as) ¿Ayer por la noche estaban/estuvieron en el cine?

    Las respuestas cortas se formulan con el adverbio afirmativo o negativo seguido del pronombre personal y el verbo to be en pasado.

    Adverb Subject To be
    Yes, I was
    you were
    he was
    she
    it
    we were
    you
    they
    Was Orson ill on Monday?  Yes, he was.
    ¿Estaba Orson enfermo el lunes? .
    Adverb Subject To be
    No, I wasn't
    you weren't
    he wasn't
    she
    it
    we weren't
    you
    they
    Were they bored in class? No, they weren't.
    (ellos/as) ¿Estaban aburridos en clase? No.

¡Recuerda!

El verbo to be en inglés es un verbo irregular. Este equivale a los verbos ser y estar del español y se interpretará su significado dependiendo del contexto de la frase.
  Structure Examples
AFFIRMATIVE Present Sujeto + am / is / are + (complemento) She is fast. Ella es rápida.
Past Sujeto + was / were + (complemento) Mike was the best in his class. Mike fue el mejor de su clase.
NEGATIVE Present Sujeto + am / is / are + not + (complemento) You aren't at work. No estábais en el trabajo.
Past Sujeto + was / were + not + (complemento) Jim and Laura weren't at the party. Jim y Laura no estaban en la fiesta.
INTERROGATIVE Present Am / is / are + sujeto + (complemento)? Are they at the party? Yes, they are. (ellos/as) ¿Están en la fiesta? Sí.
Past Was / were + sujeto + (complemento)? Were they busy? Yes, they were. (ellos/as) ¿Estaban ocupados? Sí.

 

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