Prepositions of time

Prepositions

1. Las prepositions of time

Las prepositions of time son aquellas partículas invariables que se utilizan para introducir aquella parte de la oración que nos indica cuándo sucede una acción (una hora, un día concreto, un momento determinado del día, etc.).
My son finishes school at 5 p.m.
Mi hijo acaba la escuela a las 5 p.m.
We can go to your house in the afternoon.
Por la tarde podemos ir a tu casa.

2. ¿Cómo se utilizan las prepositions of time?

En inglés, las tres preposiciones más habituales son at, on e in que se utilizan según el elemento al que acompañan.

  • AT (a, en, por)
    Use Examples
    Horas At 9 o'clock A las 9 en punto At 6:30 A las 6:30
    At 20:45 p.m. A las 20:45 p.m. At quarter past eight A las ocho y cuarto
    Períodos vacacionales At Christmas En Navidad At Easter En Semana Santa
    At Halloween En Halloween At Thanksgiving Day En el día de acción de gracias
    Ciertos momentos del día At night Por la noche At midnight A la medianoche
    At the weekend En el fin de semana At noon Al mediodía
    Momentos rutinarios At lunchtime A la hora de el almuerzo At breakfast time A la hora de desayunar
    At dinnertime A la hora de cenar At tea time A la hora del té
  • ON (en, el)
    Use Examples
    Fechas On the 22nd July El 22 de julio On the 23rd of April El 23 de abril
    On the 6th August El 6 de agosto On the 1st October El 1 de octubre
    Días de la semana On Monday El lunes On Tuesday El martes
    On Wednesday El miércoles On Thursday El jueves
    Partes del día + día de la semana On Monday afternoon El lunes por la tarde On Sunday night El domingo por la noche
    On Friday morning El miércoles On Saturday afternoon El sábado por la tarde
    Celebraciones específicas On Halloween En Halloween On New Year's Day En Año Nuevo
    On my wedding day El día de mi boda On Christmas En Navidad
    Recuerda que los días de la semana y los meses del año se escriben en mayúscula.
  • IN (en, por, dentro de, durante)
    Use Examples
    Siglos, décadas y años In the 10th century En el siglo 10 In the 1960s En los sesenta
    In 1989 En 1989 In 2017 En 2017
    Meses y estaciones del año In January En enero In February En febrero
    In summer En verano In winter En invierno
    Partes del día In the morning Por la mañana In the afternoon Por la tarde
    In the night Por la noche In the midnight Por la medianoche
    Duración de tiempo In 10 minutes En 10 minutos In 1 hour En 1 hora
    In 30 seconds En 30 segundos In 4 weeks En 4 semanas

3. Diferencias entre in, on y at

En determinadas ocasiones se puede utilizar una preposición u otra, pero tendrán connotaciones distintas:

My grandparents visit us on Christmas Day.
Nuestros abuelos nos visitan en Navidad.
En este caso se habla de un día concreto (25 de diciembre).
I buy a lot of presents at Christmas.
Por Navidad compro muchos regalos.
En este caso se habla de un período de tiempo en general (la Navidad).
I didn't sleep well in the night.
No dormí bien durante la noche.
En este caso se habla de lo que ocurre durante una noche en concreto (esta chica no ha podido dormir).
Nightclubs open at night.
Las discotecas abren de noche.
En este caso se habla de una acción que sucede habitualmente por las noches (las discotecas abren).
Las preposiciones de tiempo junto con su correspondiente complemento pueden colocarse tanto al principio como al final de la oración. Sin embargo, en inglés es mucho más frecuente encontrarlas al final:
In the morning, I usually go to school.
Por la mañana, normalmente voy a la escuela.
I usually go to school in the morning.
Normalmente voy a la escuela por la mañana.

4. Otras prepositions of time

  • FROM...TO (de/desde...hasta/a)

    Se utiliza para expresar que una acción empieza en un momento concreto y continúa o termina en otro momento concreto.

    Lunch is served from 1pm to 3pm.
    El almuerzo se sirve desde la 1 p. m. hasta las 3 p. m.
    We open from Tuesday to Saturday.
    Abrimos de martes a sábado.
  • UNTIL (hasta)

    Se utiliza para expresar el momento en que termina la acción sin mencionar cuándo empieza.

    He won't be here until next week.
    No estará aquí hasta la semana que viene.
    She will be here until 12:00.
    Estará aquí hasta las 12:00.
  • FOR (durante)

    Se utiliza para expresar cuánto tiempo dura una acción. Precede a un período de tiempo. Respondería a la pregunta "¿cuánto tiempo?".

    It was abandoned for 150 years.
    Estuvo abandonado durante 150 años.
    We waited there for five hours.
    Esperamos allí durante cinco horas.
  • DURING (durante)

    Se utiliza para expresar que una acción tiene lugar en un punto o en la totalidad de un período de tiempo. Precede a un nombre. Respondería a la pregunta "¿cuándo?".

    Many trees fell down during the storm.
    Muchos árboles cayeron durante la tormenta.
    Some animals hunt during the night.
    Algunos animales cazan durante la noche.

5. For vs during

En inglés, tanto for como during se traducen como durante. No obstante, hay una serie de matices para poder utilizar uno u otro. En el caso de for se usa para expresar cuánto tiempo dura una acción, mientras que during se centra en lo que aconteció dentro de un período de tiempo concreto.

We lived in Canada for five years.
Vivimos en Canadá durante cinco años.
En esta frase expresamos cuánto tiempo duró la acción de vivir en Canadá.
During the first year we moved house 4 times.
Durante el primer año nos mudamos 4 veces.
En esta frase nos centramos en lo que aconteció dentro de un período de tiempo concreto, es decir, cuándo.

¡Recuerda!

Las prepositions of time introducen la parte de la oración que nos indica cuándo sucede una acción.
  Translation Use Examples
IN En
Por
Dentro de
Durante
Siglos, décadas y años
Meses y estaciones del año
Partes del día
Duración de tiempo
She was born in 2009. Ella nació en 2009.
ON En
El
Fechas
Días de la semana
Partes del día + día sem.
Celebraciones específicas
The president will appear on TV on Thursday. El presidente aparecerá en televisión el jueves.
AT A
En
Por
Horas
Períodos vacacionales
Ciertos momentos del día
Momentos rutinarios
People spend a lot on presentes at Christmas. La gente gasta mucho en regalos en Navidad.
FROM...TO Desde...hasta
De...a
Acciones que empiezan en un momento concreto y continúan o finalizan en otro momento concreto I'll be at school from 9:00h to 12:30h. Estaré en la escuela de 9:00 a 12:30h.
UNTIL Hasta Acciones que continúan o finalizan en un momento concreto sin mencionar cuándo han empezado Your purchase won't be ready until 7:00h. Tu compra no estará preparada hasta las 7:00h.
FOR Durante Saber cuánto tiempo dura una acción. Este tipo de preposición precede a un período de tiempo They travelled around the world for one year. Viajaron por el mundo durante un año.
DURING Durante Acciones que tienen lugar en un punto o en la totalidad de un período de tiempo. Este tipo de preposición precede a un nombre. During the summer I want to read a trilogy. Durante el verano quiero leer una trilogía.