Prepositions of time

1. Las prepositions of time

Las prepositions of time son aquellas partículas invariables que se utilizan para introducir aquella parte de la oración que nos indica cuándo sucede una acción (una hora, un día concreto, un momento determinado del día, etc.).
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My son finishes school at 5 p.m.
Mi hijo acaba la escuela a las 5 p.m.
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We can go to your house in the afternoon.
Por la tarde podemos ir a tu casa.

2. ¿Cómo se utilizan las prepositions of time?

En inglés, las tres preposiciones más habituales son at, on e in que se utilizan según el elemento al que acompañan.

  • AT (a, en, por)
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  • ON (en, el)
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    Recuerda que los días de la semana y los meses del año se escriben en mayúscula.
  • IN (en, por, dentro de, durante)
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3. Diferencias entre in, on y at

En determinadas ocasiones se puede utilizar una preposición u otra, pero tendrán connotaciones distintas:

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My grandparents visit us on Christmas Day.
Nuestros abuelos nos visitan en Navidad.
En este caso se habla de un día concreto (25 de diciembre).
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I buy a lot of presents at Christmas.
Por Navidad compro muchos regalos.
En este caso se habla de un período de tiempo en general (la Navidad).
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I didn't sleep well in the night.
No dormí bien durante la noche.
En este caso se habla de lo que ocurre durante una noche en concreto (esta chica no ha podido dormir).
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Nightclubs open at night.
Las discotecas abren de noche.
En este caso se habla de una acción que sucede habitualmente por las noches (las discotecas abren).
Las preposiciones de tiempo junto con su correspondiente complemento pueden colocarse tanto al principio como al final de la oración. Sin embargo, en inglés es mucho más frecuente encontrarlas al final:
In the morning, I usually go to school.
Por la mañana, normalmente voy a la escuela.
I usually go to school in the morning.
Normalmente voy a la escuela por la mañana.

4. Otras prepositions of time

  • FROM...TO (de/desde...hasta/a)

    Se utiliza para expresar que una acción empieza en un momento concreto y continúa o termina en otro momento concreto.

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    Lunch is served from 1pm to 3pm.
    El almuerzo se sirve desde la 1 p. m. hasta las 3 p. m.
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    We open from Tuesday to Saturday.
    Abrimos de martes a sábado.
  • UNTIL (hasta)

    Se utiliza para expresar el momento en que termina la acción sin mencionar cuándo empieza.

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    He won't be here until next week.
    No estará aquí hasta la semana que viene.
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    She will be here until 12:00.
    Estará aquí hasta las 12:00.
  • FOR (durante)

    Se utiliza para expresar cuánto tiempo dura una acción. Precede a un período de tiempo. Respondería a la pregunta "¿cuánto tiempo?".

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    It was abandoned for 150 years.
    Estuvo abandonado durante 150 años.
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    We waited there for five hours.
    Esperamos allí durante cinco horas.
  • DURING (durante)

    Se utiliza para expresar que una acción tiene lugar en un punto o en la totalidad de un período de tiempo. Precede a un nombre. Respondería a la pregunta "¿cuándo?".

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    Many trees fell down during the storm.
    Muchos árboles cayeron durante la tormenta.
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    Some animals hunt during the night.
    Algunos animales cazan durante la noche.

5. For vs during

En inglés, tanto for como during se traducen como durante. No obstante, hay una serie de matices para poder utilizar uno u otro. En el caso de for se usa para expresar cuánto tiempo dura una acción, mientras que during se centra en lo que aconteció dentro de un período de tiempo concreto.

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We lived in Canada for five years.
Vivimos en Canadá durante cinco años.
En esta frase expresamos cuánto tiempo duró la acción de vivir en Canadá.
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During the first year we moved house 4 times.
Durante el primer año nos mudamos 4 veces.
En esta frase nos centramos en lo que aconteció dentro de un período de tiempo concreto, es decir, cuándo.

¡Recuerda!

Las prepositions of time introducen la parte de la oración que nos indica cuándo sucede una acción.

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