Prepositions of place

1. Las prepositions of place

Las prepositions of place son aquellas que expresan la posición exacta en la que se encuentra un elemento (persona, objeto, animal, etc.).
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The keys are in the handbag.
Las llaves están dentro del bolso.
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The dog is behind me because it's shy.
El perro está detrás de mí porque es tímido.

2. ¿Cómo se utilizan las prepositions of place?

Las prepositions of place se colocan siempre entre el verbo y el elemento que expresa el lugar donde se encuetra algo o alguien. Las más comunes son las siguientes:

IN (en / dentro de)
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The clock is in the box.
El reloj está dentro de la caja.
ON (sobre / encima de)
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The kid is on the whale.
El niño está encima de la ballena.
UNDER (debajo de / bajo)
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The baby's dummy is under the table.
El chupete del bebé está bajo/debajo de la mesa.
NEXT TO (al lado de)
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The cinema is next to the restaurant.
El cine está al lado del restaurante.
IN FRONT OF (delante de)
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The girl is in front of the sheep.
La chica está delante de las ovejas.
BEHIND (detrás de)
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The boy is behind the curtains.
El chico está detrás de las cortinas.
BETWEEN (entre dos cosas)
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My car is between those two trees.
Mi coche está entre esos dos árboles.
AROUND (alrededor de)
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These cats are around the rubbish bin.
Estos gatos están alrededor del cubo de la basura.
ABOVE (encima / por encima de)
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The balloon is above the table.
El globo está por encima de la mesa.
Above tiene la misma traducción que on, aun así, above se utiliza cuando algo está encima de una superficie sin que haya contacto con ella.
BELOW (debajo de / bajo)
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The table is below the lamp.
La mesa está debajo de la lámpara
Below tiene la misma traducción que under, pero below solo se utiliza cuando algo está en una posición o nivel inferior o una superficie sin que haya contacto con ella.
OVER (encima de / por encima de / sobre)
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The athlete is jumping over the hurdle.
El atleta está saltando por encima de la valla.
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She is wearing a shawl over her dress.
(Ella) Lleva un chal sobre el vestido.
Over y above se utilizan para referirse a aquello que está encima de otra cosa o persona. Pero al contrario que above, sí puede haber contacto con la superficie, en este caso tiene un significado parecido a cubrir. Cuando una acción tiene movimiento, solo podemos utilizar over.
AMONG (encima / por encima de)
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The rabbit is among the boxes.
El conejo está entre las cajas.
Among tiene la misma traducción que between, pero among se utiliza para referirse a aquello que esteá entre o en medio de un grupo de tres o más cosas o personas, mientras que between se utiliza para referirse a aquello que está entre dos cosas o personas.
BY / BESIDE (al lado de / junto a)
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She is sitting by/beside her bed.
(Ella) Está sentada junto a la cama.
By/beside se utiliza para referirse a aquello que está al lado o muy cerca de otra cosa o persona. Podrían ser sustituidos por next to.
OPPOSITE (frente a / enfrente de)
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The boy is sitting opposite the girl.
El chico está sentado frente a la chica.
Opposite se utiliza para expresar que dos cosas, personas, edificios... están el uno frente al otro, es decir que están cara a cara.
ACROSS (al otro lado de)
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The bank is across the street from the saloon.
El banco está al otro lado de la calle desde el bar.
Across se utiliza para expresar que algo o alguien está al otro lado de una calle, carretera, río, mesa...

3. Las prepositions of place: at, in, on  

En inglés, las tres preposiciones de lugar más comunes son at, on e in y se utilizan según el elemento al que acompañan:

  • AT (en)

    Se utiliza para referirse al punto en concreto en el cual se encuentra un elemento.

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  • IN (en)

    Se utiliza para expresar que un elemento que se encuentra en un espacio cerrado, o bien en un espacio abierto que tiene unos límites definidos.

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  • ON (en)

    Se utiliza para expresar que un elemento se encuentra sobre una superficie.

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En determinadas ocasiones se puede utilizar una preposición u otra pero tendrán connotaciones distintas:

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My sister is in hospital.
Mi hermana está en el hospital.
En este caso la chica es una paciente.
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My sister is at the hospital.
Mi hermana está en el hospital.
En este caso la chica está de visita en el hospital.
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Martin is sitting on the table.
Martin está sentado encima de la mesa.
En este caso el chico está encima de la mesa.
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Martin is sitting at the table
Martin está sentado a la mesa.
En este caso el chico está al lado de la mesa.
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He is at the cinema.
Él está en el cine.
En este caso el chico puede estar tanto dentro como delante del cine.
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He is in the cinema.
Él está en el cine.
En este caso queremos especificar que el chico está dentro del cine.

¡Recuerda!

Las prepositions of place expresan la posición exacta de un elemento (persona, objeto, etc.).
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On
Sobre / encima de
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In
En / dentro de
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Next to
Al lado de
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In front of
Delante de
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Behind
Detrás de
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Under
Bajo / debajo de
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Between
Entre (dos cosas)
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Around
Alrededor
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Above
Encima de
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Below
Debajo de
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Over
Encima de
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Among
Entre
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Opposite
Frente a
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Across
Al otro lado de
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By / Beside
Junto a
 
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