Modal verbs of certainty

Modals

1. Modals of certainty

Utilizamos los modals of certainty para hacer deducciones o suposiciones, es decir, para emitir juicios y opiniones sobre una situación en el presente. Estos verbos modales son: must, can't, may, might y could.
You have just eaten. You can't be hungry.
Acabas de comer. No puedes estar hambriento.
You must be Mr. Miller.
Usted debe de ser el señor Miller.

2. Los modals of certainty en inglés

Los modals of certainty se utilizan para hacer deducciones o suposiciones. Escogeremos el modal (must, can't, may, might y could) en función del grado de certeza que tenemos sobre aquello que estamos diciendo.

3. Estructura de los modals of certainty

  • Cuando la deducción es sobre situaciones habituales y cotidianas o el verbo principal es un stative verb el verbo modal va seguido de un infinitivo. La estructura es la siguiente:
      Form Examples
    MUST Subject + MUST + infinitive He is a biologist, he must know a lot about animals Es biólogo, debe de saber mucho sobre animales
    CAN'T Subject + CAN'T + infinitive This jacket can't belong to Mike. It's too small Esta chaqueta no puede pertenecer a Mike. Es demasiado pequeña
    MAY
    MIGHT
    COULD
    Subject + MAY/MIGHT + NOT + infinitive I wouldn't go to his house. He might not be there Yo no iría a su casa. Puede que no esté ahí

    1No hemos puesto la forma negativa de could porque cuando actúa como modal de certeza, solo se utiliza en oraciones afirmativas.

    - They are very famous swimmers.
    - Ellas son unas nadadoras muy famosas.
    - They must train lots of hours every day.
    - Ellas deben de entrenar muchas horas cada día.
  • Sin embargo, utilizaremos los modales con el verbo to be seguido de un gerundio cuando se traten de deducciones sobre situaciones temporales y acciones que suceden en el preciso momento en el que se habla.
      Form Examples
    MUST Subject + MUST + BE + gerund Paula is in Hawaii. Now she must be lying on the beach Paula está en Hawái. Ahora debe de estar tumbada en la playa
    CAN'T Subject + CAN'T + BE + gerund They could be talking about the weekend Puede que estén hablando del fin de semana
    MAY
    MIGHT
    COULD
    Subject + MAY/MIGHT + NOT + gerund He might not be lying Puede que no esté mintiendo

    1No hemos puesto la forma negativa de could porque cuando actúa como modal de certeza, solo se utiliza en oraciones afirmativas.

    - I don't know where he is going.
    - No sé a dónde va.
    - He might/may/could be going home.
    - Puede que esté yendo a casa.

4. Usos de los modals of certainty

  • Usamos can't cuando pensamos que algo es imposible.
    - Paula is smoking.
    - Paula está fumando.
    - She can't be smoking, she gave it up.
    - No puede estar fumando, lo dejó.
  • Usamos must cuando tenemos razones para estar seguros de algo.
    - Where is your sister?
    - ¿Dónde está tu hermana?
    - She must be lying on the sofa.
    - Debe de estar tumbada en el sofá.
  • Might, may y could se utilizan sobre situaciones en el presente cuando el hablante no está seguro de la deducción o suposción que hace por falta de información o por no ser evidente.
    - What language are they speaking?
    - ¿Qué idioma están hablando?
    - I don't know. It might/may/could be Swedish.
    - No lo sé. Podría ser sueco.
  • Might, may y could también se utilizan cuando el hablante no está seguro de una suposición que hace sobre el futuro.
    I may tell you the secret.
    Puede que te diga el secreto.
    It  might not be sunny tomorrow.
    Puede que no haga sol mañana.

¡Recuerda!

Utilizamos los modals of certainly (must, can't, may, might y could) para hacer deducciones o suposiciones, es decir, para emitir juicios u opiniones sobre una situación en el presente.
Form Structure Examples

MUST
99% sure

+ Sujeto + MUST + infinitivo She must work on Sundays Debe trabajar los domingos
+ Sujeto + MUST + BE + gerundio They must be watching TV Deben de estar viendo la TV
MAY / MIGHT / COULD
50% sure
+ Sujeto + MAY / MIGHT / COULD + infinitivo You might think I'm crazy Puede que pienses que estoy loco
+ Sujeto + MAY / MIGHT / COULD + BE + gerundio He could be a star Podria ser una estrella
- Sujeto + MAY / MIGHT + NOT + infinitivo They might not come tonight Puede que no vengan esta noche
- Sujeto + MAY / MIGHT + NOT + BE + gerundio They might not be joining us Puede que no vengan con nosotros
CAN'T
99% sure
- Sujeto + CAN'T + infinitivo Without batteries, it can't work Sin pilas, no puede funcionar
- Sujeto + CAN'T + BE + gerundio It can't be snowing No puede estar nevando