Modal verbs of certainty

1. Modals of certainty

Utilizamos los modals of certainty para hacer deducciones o suposiciones, es decir, para emitir juicios y opiniones sobre una situación en el presente. Estos verbos modales son: must, can't, may, might y could.
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You have just eaten. You can't be hungry.
Acabas de comer. No puedes estar hambriento.
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You must be Mr. Miller.
Usted debe de ser el señor Miller.

2. Tipos de modals of certainty

Los modals of certainty se utilizan para hacer deducciones o suposiciones. Escogeremos el modal (must, can't, may, might y could) en función del grado de certeza que tenemos sobre aquello que estamos diciendo.

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3. Estructura de los modals of certainty

  • Cuando la deducción es sobre situaciones habituales y cotidianas o el verbo principal es un stative verb el verbo modal va seguido de un infinitivo. La estructura es la siguiente:
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    - They are very famous swimmers.
    - Ellas son unas nadadoras muy famosas.
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    - They must train lots of hours every day.
    - Ellas deben de entrenar muchas horas cada día.
  • Sin embargo, utilizaremos los modales con el verbo to be seguido de un gerundio cuando se traten de deducciones sobre situaciones temporales y acciones que suceden en el preciso momento en el que se habla.
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    - I don't know where he is going.
    - No sé a dónde va.
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    - He might/may/could be going home.
    - Puede que esté yendo a casa.

4. ¿Cómo se utilizan los modals of certainty?

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  • Usamos can't cuando pensamos que algo es imposible.
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    - Paula is smoking.
    - Paula está fumando.
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    - She can't be smoking, she gave it up.
    - No puede estar fumando, lo dejó.
  • Usamos must cuando tenemos razones para estar seguros de algo.
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    - Where is your sister?
    - ¿Dónde está tu hermana?
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    - She must be lying on the sofa.
    - Debe de estar tumbada en el sofá.
  • Might, may y could se utilizan sobre situaciones en el presente cuando el hablante no está seguro de la deducción o suposción que hace por falta de información o por no ser evidente.
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    - What language are they speaking?
    - ¿Qué idioma están hablando?
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    - I don't know. It might/may/could be Swedish.
    - No lo sé. Podría ser sueco.
  • Might, may y could también se utilizan cuando el hablante no está seguro de una suposición que hace sobre el futuro.
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    I may tell you the secret.
    Puede que te diga el secreto.
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    It  might not be sunny tomorrow.
    Puede que no haga sol mañana.

¡Recuerda!

Utilizamos los modals of certainly (must, can't, may, might y could) para hacer deducciones o suposiciones, es decir, para emitir juicios u opiniones sobre una situación en el presente.
Form Structure Examples
MUST
99% sure
+ Sujeto + MUST + infinitivo You must think I'm crazy Debes pensar que estoy loco
+ Sujeto + MUST + BE + gerundio They must be watching TV Deben de estar viendo la TV
MAY / MIGHT / COULD
50% sure
+ Sujeto + MAY / MIGHT / COULD + infinitivo She might have problems Puede que tenga problemas
+ Sujeto + MAY / MIGHT / COULD + BE + gerundio He could be Dutch or German Podria ser holandés o alemán
- Sujeto + MAY / MIGHT + NOT + infinitivo They might not come tonight Puede que no vengan esta noche
- Sujeto + MAY / MIGHT + NOT + BE + gerundio They might not be joining us Puede que no vengan con nosotros
CAN'T
99% sure
- Sujeto + CAN'T + infinitivo They can't be mother and daughter No puede ser que sean madre e hija
- Sujeto + CAN'T + BE + gerundio It can't be snowing No puede estar nevando
 
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