Modal verbs of obligation

1. Modals of obligation

Los modales de obligación must y have to indican obligatoriedad, prohibición o necesidad. En español equivaldrían al verbo deber o tener que.
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must go to buy eggs.
Debo ir a comprar huevos.
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You'll have to wait. There's a client in the office.
Tendrá que esperar. Hay un cliente en la oficina.

2. ¿Cómo se utiliza must?

  • Must solo tiene forma en presente.
      Form Examples
    AFFIRMATIVE Subject + MUST + infinitive I must study every day for my exam Debo estudiar cada día para mi examen
    You must be polite with the guests (tú) Debes ser respetuoso con los invitados
    NEGATIVE Subject + MUST NOT / MUSTN'T + infinitive You mustn't smoke here! (vosotros) ¡No debéis fumar aquí!
    You mustn't shout at your brothers (tú) No debes gritar a tus hermanos
    INTERROGATIVE MUST + subject + infinitive ...? Must I do the wahshing-up? ¿Tengo que lavar los platos?
    Must we go to school? ¿Tenemos que ir a la escuela?
  • Must se utiliza para expresar que algo es esencial u obligatorio desde el punto de vista del hablante. Se trata de una obligación interior, subjetiva, que el propio hablante se impone.
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    We must go home now. It's late.
    Tenemos que irnos. Es tarde.
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    I must give my mom a call.
    Debo llamar a mi madre.
  • Must también expresa una obligación fuerte que viene de una ley o normativa que si no lo respetamos conllevará una sanción o un castigo.
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    You must wear your seat belt.
    Tienes que llevar puesto el cinturón.
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    You must turn off all electronic devices.
    Deben apagar todos los dispositivos electrónicos.
  • En la forma negativa mustn't se utiliza para expresar prohibición.
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    You mustn't touch the jellyfish.
    No debes tocar la medusa.
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    You mustn't tell lies.
    No debes contar mentiras.

3. ¿Cómo se utiliza have to?

  • A diferencia del verbo modal must, que solo admite obligación en presente, have to admite obligación en todos los tiempos verbales.
      Structure Examples
    PRESENT + Subject + HAVE/HAS TO + infinitive You have to do sport every day Tienes que hacer deporte cada día
    - Subject + DON'T / DOESN'T + HAVE TO + infinitive You don't have to do sport every day No hace falta que hagas deporte cada día
    ? DO/DOES + subject + HAVE TO + infinitive ? Do you have to do sport every day? (tú) ¿Tienes que hacer deporte cada día?
    PAST + Subject + HAD TO + infinitive I had to go to the hospital yesterday Ayer tuve que ir al hospital
    - Subject + DIDN'T + HAVE TO + infinitive I didn't have to go to the hospital yesterday Ayer no tuve que ir al hospital
    ? Subject + DID + subject + HAVE TO + infinitive ? Did you have to go to the hospital yesterday? (tú) ¿Ayer tuviste que ir al hospital?
    PRESENT PERFECT + Subject + HAVE/HAS + HAD TO + infinitive I have had to buy a car He tenido que comprarme un coche
    - Subject + HAVEN'T / HASN'T + HAD TO + infinitive I haven't had to buy a car No he tenido que comprarme un coche
    ? HAVE/HAS + subject + HAD TO + infinitive ? Have you had to buy a car? (tú) ¿Has tenido que comprarte un coche?
    FUTURE + Subject + WILL + HAVE TO + infinitive You will have to walk the dog tomorrow Mañana tendrás que pasear el perro
    - Subject + WON'T / HAVE TO + infinitive You won't have to walk the dog tomorrow Mañana no tendrás que pasear el perro
    ? WILL + subject + HAVE TO + infinitive ? Will I have to walk the dog tomorrow? (yo) ¿Mañana tendré que pasear el perro?

    En las oraciones negativas e interrogativas el verbo have to siempre necesitará el auxiliar correspondiente. No utilices solo el verbo have.

    You don't have to wash your hair daily.
    You haven't to wash your hair daily.
    No tienes que lavarte el pelo diariamente.
    Did you have to work on Saturday?
    Had you to work on Saturday?
    ¿Tuviste que trabajar el sábado?.
  • Have to se utiliza para expresar obligación en oraciones afirmativas. En oraciones negativas expresa ausencia de obligación.
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    I'll have to wear a tie in my new job.
    Tendré que llevar corbata en mi nuevo trabajo.
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    You don't have to take the jacket.
    No hace falta que cojas la chaqueta.

4. Diferencias entre have to y must

  • En forma afirmativa en presente, tanto must como have to son intercambiables en muchos casos. Sin embargo, se prefiere el uso de have to cuando la obligación es exterior, objetiva. En cambio, utilizamos must cuando la obligación de realizar la acción viene por parte del hablante.
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    You must pick up your brother from school.
    Tienes que recoger a tu hermano en la escuela.
    Como podemos observar, la persona que pronuncia esta frase da una orden a alguien creándole la obligación de ir a recoger a su hermano al colegio.
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    I have to finish the column today.
    Hoy tengo que terminar la columna.
    Como podemos observar, esta periodista tiene la obligación de terminar un artículo para que pueda ser publicado en una espacio corto de tiempo.
  • En frases negativas, a diferencia de mustn't que denota prohibición, have to sirve para expresar la ausencia de una obligación o la no necesidad de hacer algo. La traducción al español sería no hace falta que o no tienes que.
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    You didn't have to bring anything.
    No tenías que traer nada.
    Esta oración es emitida por una persona que ha organizado una fiesta. Uno de los invitados ha traído una botella de vino y la anfitriona pronuncia esta oración para decir que no hacía falta. Aun así, por cortesía, la ha traído.
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    We won't have to clean the car, it'll rain.
    No hará falta que limpiemos el coche, va a llover.
    Esta oración es emitida por una persona que está mirando el pronóstico del tiempo. Al no ser favorable, le comunica al chico que no es necesario que limpien el coche ya que hay probabilidades de que llueva y vuelva a quedar sucio.

En inglés británico también se suele utilizar la forma have got to en lugar de have to cuando se utiliza la forma de presente simple.

I have to go / I have got to go.
Tengo que irme.

¡Recuerda!

Must y have to indican obligatoriedad, prohibición o necesidad. En español equivaldrían al verbo deber o tener que.

Form Structure Examples
MUST + Sujeto + MUST + infinitivo We must go to the hospital to see Marta's baby. Debemos ir al hospital a ver al bebé de Marta.
- Sujeto + MUSTN'T + infinitivo You mustn't go out when we're doing class. No debéis salir cuando estamos haciendo clase.
? MUST + sujeto + infinitivo Must I do everything myself? (yo) ¿Debo hacerlo todo yo?
HAVE TO + Sujeto + HAVE TO (tiempo corresp.) + infinitivo I've lost my wallet. I have to find it. He perdido mi cartera. Tengo que encontrarla.
- Sujeto + AUXILIAR NEGATIVO (tiempo corresp.) + HAVE TO + infinitivo You won't have to take anythink home. No tendrás que llevar nada a casa.
? AUXILIAR (tiempo corresp.) + sujeto + HAVE TO + infinitivo Did I have to come earlier? (yo) ¿Tenía que venir antes?
Recuerda que para construir oraciones en present perfect se debe colocar el auxiliar have o has seguidos de la forma de participio had to.
 
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