The passive voice

Passives
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Ejercicio 1 Ejercicio 2

1. The passive voice (voz pasiva)

La voz pasiva es una estructura gramatical que se utiliza cuando no se quiere enfatizar quién o qué realiza la acción, sino que se enfatiza quién o qué la recibe.
A wife carrying competition is held in Finland
En Finlandia se celebra una competición llevando a la esposa a cuestas.
The treasure was hidden on a island.
El tesoro fue escondido en una isla.

2. Uso de la voz pasiva

En general, cuando hablamos es más común utilizar oraciones activas. Una oración activa es aquella en la que el sujeto es el que realiza la acción. No obstante, también podemos utilizar oraciones pasivas. En una oración pasiva el sujeto de la frase no es quién realiza la acción sino quién la recibe.

Oración activa
Händel composed Messiah in 1741.
Händel compuso el Mesías en 1741.
En este ejemplo el sujeto (Händel) realiza la acción (componer), por lo tanto, es una oración activa.
Oración pasiva
Messiah was composed in 1741 by Händel.
El Mesías fue compuesto en 1741 por Händel.
En este ejemplo el sujeto de esta frase (el Mesías) no es el que realiza la acción sino el resultado. Por lo tanto, es una oración pasiva.
El sujeto de una oración pasiva es el complemento directo o indirecto de una oración activa.

3. ¿Cómo se construye una oración pasiva?

La oración pasiva se construye utilizando el verbo to be en el tiempo verbal correspondiente y el verbo principal en participio pasado; es decir, o bien añadiendo la partícula –ed al verbo si este es regular, o bien mirando el participio pasado en la lista de verbos irregulares si el verbo es irregular.

Sujeto + verbo to be + verbo principal en participio pasado

Supongamos que tenemos la siguiente frase activa:

They clean the offices at night
Ellos limpian las oficinas por la noche
Sujeto Verbo Complemento directo Complemento circunstancial de lugar

Para pasar esta frase a pasiva pondremos el complemento directo como sujeto, luego el verbo to be en presente (porque la frase está en presente), después el verbo en participio pasado y el resto de la frase.

  Sentence
Oración activa They clean the offices at night.
Oración pasiva The offices are cleaned at night.

A continuación mostramos ejemplos de frases en activa y sus correspondientes frases en pasiva en los siguientes tiempos verbales:

  Oración activa Oración pasiva
Present simple + They sell organic vegetables in this shop. En esta tienda venden verdura ecológica. Organic vegetables are sold in this shop. En esta tienda se vende verdura ecológica.
- They don't sell organic vegetables in this shop. En esta tienda no venden verdura ecológica. Organic vegetables aren't sold in this shop. En esta tienda no se vende verdura ecológica.
? Do they sell organic vegetables in this shop? ¿En esta tienda venden verdura ecológica? Are organic vegetables sold in this shop. ¿En esta tienda venden verdura ecológica?
Past simple + They found an old letter in the box. Encontraron una carta antigua en la caja. An old letter was found in the box. Se encontró una carta antigua en la caja.
- They didn't find an old letter in the box. No encontraron una carta antigua en la caja. An old letter wasn't found in the box. No se encontró una carta antigua en la caja.
? Did they find an old letter in the box? ¿Encontraron una carta antigua en la caja? Was an old letter found in the box? ¿Se encontró una carta antigua en la caja?
Present Perfect + They have translated my novel into Russian. Han traducido mi novela al ruso. My novel has been translated into Russian. Mi novela se ha traducido al ruso.
- They haven't translated my novel into Russian. No han traducido mi novela al ruso. My novel hasn't been translated into Russian. Mi novela no se ha traducido al ruso.
? Have they translated your novel into Russian? ¿Han traducido tu novela al ruso? Has your novel been translated into Russian? ¿Tu novela se ha traducido al ruso?
Future Will + They will rescue the mountaineers soon. Pronto rescatarán a los alpinistas. The mountaineers will be rescued soon. Los alpinistas pronto serán rescatados.
- They won't rescue the mountaineers soon. No rescatarán a los alpinistas enseguida. The mountaineers won't be rescued soon. Los alpinistas no serán rescatados enseguida.
? Will they rescue the mountaineers soon? ¿Rescatarán pronto a los alpinistas? Will the mountaineers be rescued soon? ¿Rescatarán pronto a los alpinistas?
Future Going to + They are going to shoot the film in London. Van a rodar la película en Londres. The film is going to be shot in London. La película se va a rodar en Londres.
- They are not going to shoot the film in London. No van a rodar la película en Londres. The film is not going to be shot in London. La película no se va a rodar en Londres.
? Are they going to shoot the film in London? ¿Van a rodar la película en Londres? Is the film going to be shot in London? ¿La película se va a rodar en Londres?
Modals + You should water this plant very often. Deberías regar esta planta a menudo. This plant should be watered very often. Esta planta se debería regar muy a menudo.
- You shouldn't water this plant so often. No deberías regar esta planta tan a menudo. This plant shouldn't be watered very often. Esta planta no se debería regar muy a menudo.
? Should I water this plant very often? ¿Debería regar esta planta muy a menudo? Should this plant be watered very often? ¿Esta planta se debería regar muy a menudo?
No se puede formar una frase pasiva con verbos intransitivos ya que estos no llevan complemento directo.
The parcel I ordered has been arrived.
The parcel I ordered has arrived.
Ha llegado el paquete que pedí.

Cuando en una oración activa se da un complemento directo y uno de indirecto es más común poner el complemento indirecto como sujeto en la frase pasiva.

Supongamos que tenemos la siguiente frase activa:

He gave me a bunch of flowers
Él me regaló un ramo de flores
Sujeto Verbo Complemento indirecto Complemento directo

Para pasar esta frase a pasiva utilizaremos el complemento indirecto como sujeto. Fijémonos que cuando el complemento indirecto es un pronombre (me, him, them...) este se tendrá que sustituir por su correspondiente pronombre de sujeto (I, you, he...).

  Sentence
Oración activa He gave me a bunch of flowers.
Oración pasiva I was given a bunch of flowers.

No obstante, también se puede pasar esta frase a pasiva utilizando el complemento directo como sujeto.

  Sentence
Oración activa He gave me a bunch of flowers.
Oración pasiva A bunch of flowers was given to me.

4. Usos de la voz pasiva

Los usos más comunes de la voz pasiva son los siguientes:

  • Cuando no es necesario mencionar quién realiza la acción porque es evidente.
    The cows are milked twice a day.
    Las vacas se ordeñan dos veces al día.
    En este ejemplo se deduce que el que ordeña las vacas es el granjero o algún empleado del granjero.
    The post was delivered on time.
    El correo se entregó con puntualidad.
    En este ejemplo se deduce que el que reparte el correo es el cartero.
  • Cuando no sabemos quién realiza la acción, o bien no es importante mencionarlo.
    The wheels of my bike were stolen yesterday.
    Ayer me robaron las ruedas de la bici.
    En este ejemplo no sabemos quién ha robado las ruedas de la bicicleta.
    Is your website updated periodically?
    ¿Vuestro sitio web se actualiza periódicamente?
    No especificamos quién exactamente actualiza la página porque no es importante en este contexto.
  • Cuando se enfatiza la acción y no quién la realiza.
    La casa Batlló was built in 1875.
    La casa Batlló fue construída en 1875.
    En este ejemplo no se quiere enfatizar quien ha construido esta casa, sino el año en que fue construida.
    This newspaper isn't read in our country.
    Este periódico se lee en nuestro país.
    En este ejemplo se enfatiza la acción (no se lee el periódico) y no quién no lo lee.
Podemos introducir quién realiza la acción utilizando la preposición by.
The telephone was invented by Graham Bell.
El teléfono fue inventado por Graham Bell.

5. La voz pasiva impersonal

La voz pasiva impersonal se utiliza para expresar lo que mucha gente opina, cree o siente sobre una situación de manera formal.
It is believed that dreams reveal hidden truths.
Se cree que los sueños revelan verdades ocultas.
Bees are known to be natural pollinators.
Se sabe que las abejas son polinizadores naturales.

6. ¿Cómo se construye una oración pasiva impersonal?

Hay dos estructuras diferentes para construir una oración pasiva impersonal:

It + be (is / was / has been...) + reporting verb (en past participle) + (that) frase
Tense Oración activa Oración pasiva
Present People think that the Prime Minister will resign. La gente piensa que el Primer Ministro dimitirá. It is thought that the Prime Minister will resign. Se piensa que el Primer Ministro dimitirá.
Past People believed the Earth was flat. La gente creía que la tierra era plana. It was believed that the Earth was flat. Se creía que la Tierra era plana.
Present Some people have said that the information is false. Algunos han dicho que la información es falsa. It has been said by some that the information is false. Se ha dicho por algunos que la información es falsa.
  • Los reporting verbs son verbos que permiten expresar aquello que otra persona ha dicho anteriormente. Los que se suelen utilizar con esta estructura son: say, think, expect, know, believe, understand, consider...
  • Con esta estructura tenemos en cuenta el tiempo verbal en el que está el reporting verb en la frase activa.

La segunda estructura que se utiliza para construir una oración pasiva impersonal:

Sujeto + be (am / is ..) + reporting verb (en past participle) + to + infinitive / perfect infinitive
Tense Oración activa Oración pasiva
Present People say that Paris is a beautiful city. La gente dice que París es una ciudad hermosa. Paris is said to be a beautiful city. Se dice que París es una ciudad hermosa.
Future People expect that she will win the contest. La gente espera que ella gane el concurso. She is expected to win the contest. Se espera que ella gane el concurso.
Past People believe the fire started in the kitchen. La gente cree que el fuego comenzó en la cocina The fire is believed to have started in the kitchen. Se cree que el fuego comenzó en la cocina.
  • El sujeto en esta estructura es el mismo que el de la frase introducida por un reporting verb en la frase activa.
  • El perfect infinitive se forma con el verbo have + un verbo en participio pasado (-ed para verbos regulares o la 3a columna para verbos irregulares).
  • Con esta estructura tenemos en cuenta el tiempo verbal en el que está la frase introducida por el reporting verb en activa. Cuando la frase se refiere al presente o futuro, esta va introducida por to + infinitive. Cuando la frase se refiere al pasado, esta va introducida por to + perfect infinitive.
  • Cuando el tiempo verbal está en present continuous se colocará el verbo principal en gerundio precedido por el infinitivo del verbo to be.
    Oración activa Oración pasiva
    People think that the mayor is doing a dreadful job. La gente piensa que el alcalde está haciendo un pésimo trabajo. The mayor is thought to be doing a dreadful job. Se piensa que el alcalde está haciendo un pésimo trabajo.
  • El sujeto de la frase introducida por el reporting verb en activa puede ser un there is/are/was...En estos casos el procedimiento es el mismo que con cualquier otro sujeto.
    Oración activa Oración pasiva
    People say that there is a good education system in this country. La gente dice que hay un buen sistema educativo en este país. There is said to be a good education system in this country. Se dice que hay un buen sistema educativo en este país.

7. Usos de una oración pasiva impersonal

La voz pasiva impersonal se utiliza cuando queremos expresar lo que un número mayor o menor de personas piensa, opina, cree o siente sobre una situación. Se suele utilizar en textos, en medios de comunicación y en general en contextos formales.

It is expected that the summit on climate change will be held in January.
Se espera que la cumbre sobre el cambio Climático se celebre en enero.
He is said to be a creative and ingenious writer.
Se dice que es un escritor creativo e ingenioso.

¡Recuerda!

La voz pasiva se utiliza principalmente para enfatizar la acción y no quién o qué la realiza.
  Form Structure Examples
Present passive + Sujeto + am/is/are + verbo en participio pasado These shoes are made in Italy. Estos zapatos están hechos en Italia.
- Sujeto + am not/isn't/aren't + verbo en participio pasado These shoes aren't made in Italy. Estos zapatos no están hechos en Italia.
? Am/is/are + sujeto + verbo en participio pasado Are these shoes made in Italy? ¿Están estos zapatos hechos en Italia?
Past passive + Sujeto + wasn't/weren't + verbo en participio pasado This song was composed in 1985 Esta canción fue compuesta en 1985
- Sujeto + wasn't/weren't + verbo en participio pasado This song was composed in 1985. Esta canción no fue compuesta en 1985
? Was/were + sujeto + verbo en participio pasado When was this song composed? ¿Cuando se compuso esta canción?
Present perfect passive + Sujeto + have / has been + verbo en participio Her proposal has been accepted. Su propuesta ha sido aceptada.
- Sujeto + haven't / hasn't been + verbo en participio Her proposal hasn't been accepted. Su propuesta no ha sido aceptada.
? Have / has + sujeto + been + verbo en participio Has her proposal been accepted? ¿Su propuesta ha sido aceptada?
Future passive Will + Sujeto + will + be + verbo en participio A solution will be found soon. Pronto se encontrará una solución.
- Sujeto + won't + be + verbo en participio A solution will not be found soon. No se encontrará una solución pronto.
? Will + sujeto + be + verbo en participio Will a solution be found soon? ¿Se encontrará pronto una solución?
Future passive Going to + Sujeto + am / is / are + going to + be + verbo en participio I'm going to be given a new mobile. Me van a regalar un móvil nuevo.
- Sujeto + am / is / are + not + going to + be + verbo en participio I'm not going to be given a new mobile No me van a regalar un móvil nuevo.
? Am / is / are + sujeto going to + be + verbo en participio Are you going to be given a new mobile? ¿Te van a regalar un móvil nuevo?
Modal passive + Sujeto + modal verb + be + verbo en participio A new baker's might be opened. Puede que abran una panadería nueva.
- Sujeto + modal verb (en negativo) + be + verbo en participio The body mustn't be removed. No se debe sacar el cuerpo.
? Modal verb + sujeto + be + verbo en participio Should she be taken to hospital? ¿Debería ser trasladada al hospital?

 

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