Countable and uncountable

1. Countable and uncountable nouns

COUNTABLE

Los countable nouns son aquellos elementos que pueden ser contados de uno en uno utilizando los números.

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3 magazines
3 revistas
UNCOUNTABLE

Los uncountable nouns son aquellos elementos que no podemos contar usando números pero sí utilizando cuantificadores o partitivos.

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Sand
Arena
  Nouns
COUNTABLE Apple / apples Manzana / manzanas Monkey / monkeys Mono / monos Chair / chairs Silla / sillas
School / schools Escuela / escuelas Tree / trees Árbol / árboles Film / films Película / películas
UNCOUNTABLE Food Comida Milk Leche Money Dinero
Sugar Azúcar Time Tiempo Weather Tiempo (clima)

2. ¿Cómo se utilizan los countable y uncountable nouns?

  • Los nombres contables tienen forma de singular y plural. Cuando nos referimos a los nombres contables en singular, estos pueden ir precedidos por el artículo indeterminado a/an.
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    I need an umbrella.
    Necesito un paraguas.
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    This is a  parrot.
    Esto es un loro.
  • Los nombres incontables solo tienen forma de singular, habitualmente no llevan artículos pero a veces puden ir acompañados por some/any.
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    I need milk.
    Necesito leche.
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    I can give you some advice.
    Te puedo dar algunos consejos.
  • Si queremos expresar una cantidad concreta de un elemento incontable añadiremos un grupo de palabras que dividan el todo en partes que puedan ser contadas seguidas de la preposición of:
    A bag of (una bolsa de, un paquete de)
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    Flour
    Harina
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    Pasta
    Pasta
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    Rice
    Arroz
    A slice of (una rebanada, una loncha de, una rodaja de)
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    Bread
    Pan
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    Meat
    Carne
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    Cheese
    Queso
    A carton of (un cartón de)
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    Milk
    Leche
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    Juice
    Zumo
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    Ice cream
    Helado
    A jar of (un tarro de, un bote de, un frasco de)
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    Jam
    Mermelada
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    Honey
    Miel
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    Tomato sauce
    Salsa de tomate
    A can of (una lata de, un bote de)
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    Tuna
    Atún
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    Sweet corn
    Maíz
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    Coke
    Cola
    A drop of (una gota de)
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    Water
    Agua
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    Wine
    Vino
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    Oil
    Aceite
    A tube of (un tubo de)
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    Toothpaste
    Dentífrico
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    Glue
    Pegamento
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    Shampoo
    Champú
    A bit of/A piece of (un/una)
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    Advice
    Consejo
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    Information
    Información
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    News
    Noticias
    A pinch of (un pellizco de, una pizca de)
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    Salt
    Sal
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    Sugar
    Azúcar
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    Pepper
    Pimienta
    A roll of (un rollo de)
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    Toilet paper
    Papel higiénico
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    Tape
    Cinta
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    Cling film
    Film transparente
  • Algunos de estos partitivos también pueden aplicarse a nombres contables como:
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    A can of pineapple
    Un bote de piña
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    A bag of crisps
    Una bolsa de patatas fritas
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    A jar of olives
    Un bote de aceitunas
  • Hay algunos nombres que, aunque son contables, solo tienen forma plural. Para designar una unidad utilizamos a pair of.
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    A pair of glasses
    Unas gafas
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    A pair of trousers
    Unos pantalones
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    A pair of scissors
    Unas tijeras

    Hay que prestar atención a la diferencia entre los partitivos a pair of y a couple of.

      Use Examples
    A PAIR OF Para referirnos a dos cosas iguales pero que juntas se las considera una sola unidad. A pair of shoes Un par de zapatos A pair of gloves Un par de guantes
    PAIRS OF Si queremos designar más de una unidad añadiendo un número delante Two pairs of shoes Dos pares de zapatos Four pairs of gloves Cuatro pares de ideas
    A COUPLE OF Para referirnos a dos unidades de alguna cosa o persona A couple of CDs Un par de CDs A couple of ideas Un par de ideas
  • Las sustancias que no separamos por elementos (líquido, granos pequeños, sustancias en polvo, gas...) son generalmente incontables, pero serán contables si nos referimos a ellas pensando en su correspondiente recipiente (una taza, un vaso...):
    COUNTABLE
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    Three (cups of) coffees, please.
    Tres (tazas de) cafés, por favor.
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    I don't like coffee.
    No me gusta el café.
  • Algunos nombres pueden ser contables e incontables. En la mayoría de esos casos su significado varía:
    COUNTABLE
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    There are 5 rooms in my house.
    Hay 5 habitaciones en mi casa.
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    There isn't room for another table.
    No hay espacio para otra mesa.
    COUNTABLE
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    How many lights do you need?
    (tú) ¿Cuántas luces necesitas?
    UNCOUNTABLE
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    My bedroom gets a lot of light.
    Mi habitación recibe mucha luz.
    COUNTABLE
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    Can I read this paper?
    (yo) ¿Puedo leer este periódico?
    UNCOUNTABLE
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    Give the boy some paper to draw on.
    Dale papel al niño para que dibuje.

¡Recuerda!

Los countable nouns son aquellos que pueden contarse de uno en uno y los uncountable nouns, por lo contrario, no pueden ser contados con números.
Countable Uncountable
Designan elementos que pueden ser tratados individualmente Two birds Dos pájaros Designan elementos imposibles de ser tratados con individualidad Air Aire
Forma singular y plural Tree / trees Árbol / árboles No cuentan con un forma plural Water / waters Agua
Se utiliza a/an/one para designar elementos en singular I need a book Necesito un libro Se suele utilizar some/any/Ø para designar elementos incontables I need some money Necesito (algo de) dinero
Pueden ser contados de uno en uno utilizando números One bee - two bees Una abeja - dos abejas Para poder contarlos se necesita el uso de un sintagma + of A bottle of milk Una botella de leche
 
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