Definite and indefinite articles

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Practica con los ejercicios:
Ejercicio 1

1. Los definite and indefinite articles

Los definite (the) and indefinite articles (a/an) son aquellos determinantes que especifican la identidad del nombre al que acompañan, es decir, nos indican si el elemento del que se habla es algo específico o inconcreto.
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The food is excellent.
La comida es excelente.
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Do you have a dress for me?
(tú) ¿Tienes un vestido para mí?
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2. ¿Cuándo utilizamos los definite articles?

Utilizamos el artículo definido the (el, la, los, las) cuando se trata de un elemento específico y/o conocido por el hablante. En todos los casos se utiliza el mismo artículo, sin tener en cuenta ni el género ni el número.

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Can you close the door?
(tú) ¿Puedes cerrar la puerta?
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The cats are sleeping on my bed.
Los gatos están durmiendo en mi cama.

El artículo definido the tiene una pronunciación diferente en función de la palabra a la cual precede:

Definite articles Use Pronunciation Examples
THE Cuando la palabra empieza por vocal [ði] The apple La manzana
Cuando la palabra empieza por consonante [ðÉ™] The dog El perro

También utilizamos el artículo definido the en los siguientes casos:

Uses Examples Sentences
Con nombres que se refieren a cosas únicas, es decir, que solo existe una. The sun, the moon, the sky... The sun rose at 6:15 this morning. Esta mañana el sol ha salido a las 6:15
Con nombres de cosas que sabemos que solo hay una en un lugar o momento concretos. The car (solo tenemos uno) the church (solo hay una en el pueblo)... Can I use the car next Saturday? ¿Puedo usar el coche el próximo sábado?
Con nombres contables en singular cuando nos referimos a ellos en general. The whale... The whale is a marina mammal. La ballena es un mamífero marino.
Con instrumentos musicales The violin... I used to play the violin when I was little. Yo solía tocar el violín cuando era pequeña.
Con adjetivos para referirnos a un grupo de personas The rich, the French... The rich always get richer. Los ricos siempre se hacen más ricos.
Con océanos, mares y ríos. The Atlantic Ocean, The Nile The Titanic sank in the Atlantic Ocean. El Titanic se hundió en el Océano Atlántico.
Con cadenas montañosas. The Alps, The Pyrenees... Which is the highest mountain in the Alps? ¿Cuál es la montaña más alta de los Alpes?
Con grupos de islas y desiertos. The Bahamas, The Sahara... I spent my holidays in the Bahamas. Pasé mis vacaciones in las Bahamas.
Con museos, cines o teatros. The British Museum, The Phoenix Thousands of tourists visit The British Museum every year. Miles de turistas visitan el British Museum cada año.
Con algunos países. The Czech Republic, The United States... I have some relatives in The Czech Republic. Tengo unos parientes en la República Checa.
Con edificios famosos y monumentos. The Taj Mahal, The London Eye... The Taj Mahal is one of the seven wonders of the world. El Taj Mahal es una de las siete maravillas del mundo.
Delante de un superlativo The best, the biggest... He is the best player at the moment. En estos momentos él es el mejor jugador.

Hay casos en que el artículo definido the no se utiliza en inglés:

Uses Examples Sentences
Con nombres contables en plural para hablar de algo en general. Computers, butterflies... The Computers are constantly evolving. Los ordenadores evolucionan constantemente.
Con nombres incontables para hablar de algo en general. Life, nature, space... The Life is short so live it to the full. La vida es corta así que vívela al máxima.
Con continentes, países y ciudades. Africa, France, London... The Africa is an amazing continent. África es un continente increíble.
Calles, estaciones o aeropuertos Oxford Street, Penn Station... My grandma lives in the Oxford Street. Mi abuela vive en la calle Oxford.
Lagos, montañas e islas Lake Victoria, Kilimanjaro, Malta... We've booked a hotel by the Lake Victoria. Hemos reservado un hotel junto al lago Victoria.
Con nombres de persona. John, Mary... The John has finally asked the Mary out. John finalmente ha pedido a Mary que salga con él.
Horas, días y meses 3:15, Monday, June We met on the Monday at the 3:15. Quedamos el lunes a las 3:15.
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3. ¿Cuándo utilizamos los indefinite articles?

Utilizamos el artículo indefinido a o an (un, uno, una) cuando queremos aludir a un elemento indeterminado o desconocido por el hablante.

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Do you have an umbrella?
(tú) ¿Tienes un paraguas?
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There is a frog in the garden.
Hay una rana en el jardín.

En función de la palabra que precedan se utilizará a o an:

Indefinite articles Use Pronunciation Examples
A Cuando la palabra empieza por consonante [É™] A cake Un pastel
Cuando la H al inicio de palabra es sonora [É™] A hospital Un hospital
Cuando la palabra empieza por E o U con sonido consonántico [É™] A university Una universidad
AN Cuando la palabra empieza por vocal [ən] An ice-cream Un helado
Cuando la H a inicio de palabra es sorda [ən] An hour Una hora
Los nombres incontables o contables en plural, no admiten la presencia del artículo indefinido.
I need some sugar.
Necesito un poco de azúcar.
I need a sugar.
I want some cakes for my birthday.
Quiero unos pasteles por mi cumpleaños.
I want a cakes for my birthday.

También utilizamos el artículo indefinido a / an en los siguientes casos:

Uses Examples Sentences
Delante de profesiones. A nurse, an accountant... My mum is a nurse at the hospital. Mi madre es enfermera en el hospital.
Para sustituir el numeral one. An apple, a hundred... Can I have an (one) apple, please? ¿Me das una manzana por favor?
Delante de un nombre contable en singular que sirve de ejemplo de una clase de cosas. A lion, a book A baby lion is born blind. Un bebé león nace ciego.
Expresiones de precio, velocidad... A kilo, an hour... The oranges cost 2 euros a kilo. Las naranjas cuestan 2 euros el kilo.
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4. Diferencias entre a / an y the

  • Utilizaremos es artículo indeterminado a / an cuando nos referimos a algo en general, en cambio utilizaremos el artículo determinado the cuando ya sabemos a qué nos referimos.
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    I need a jacket.
    Necesito una chaqueta.
    En este ejemplo utilizamos el artículo a porque nos referimos a una chaqueta cualquiera.
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    I need the jacket.
    Necesito la chaqueta.
    En este ejemplo utilizamos el artículo the porque ambas saben de qué chaqueta están hablando.
    En la primera frase utilizamos el artículo a porque es una chaqueta cualquiera. En cambio, en la segunda frase utilizamos el artículo the porque sabemos de qué chaqueta están hablando.
  • Utilizaremos es artículo indeterminado a / an cuando nos referimos a una cosa por primera vez, en cambio utilizaremos el artículo determinado the cuando aquello a lo que nos referimos ya se ha mencionado anteriormente.
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    He has adopted a dog. The dog is docile.
    Ha adoptado un perro. El perro es dócil.
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    She's wearing a short dress. The dress is made of silk.
    Lleva un vestido corto. El vestido es de seda.
    En ambos ejemplos, cuando mencionamos por primera la cosa a la que nos queremos referir (dog / dress) utilizamos el artículo indefinido a, mientras que cuando lo mencionamos por segunda vez utilizamos el artículo determinado the.
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¡Recuerda!

Los definite (the) and indefinite articles (a/an) son aquellos determinantes que especifican la identidad del nombre al que acompañan, es decir, nos indican si el elemento del que se habla es algo específico o inconcreto.
  Use Examples
INDEFINITE ARTICLE
A / AN
Un, uno, una
Delante de profesiones. She is an astronaut. Ella es astronauta.
Para sustituir el numeral one. I drink a coffee every morning. Bebo un café cada mañana.
Delante de un nombre contable en singular que sirve de ejemplo de una clase de cosas. A book is always a good present. Un libro es siempre un buen regalo.
Expresiones de precio, velocidad... This car can run at 250 miles an hour. Este coche puede ir a 250 kilómetros por hora.
DEFINITE ARTICLE
THE
El, la, los, las
Con nombres que se refieren a cosas únicas, es decir, que solo existe una. The moon is so beautiful tonight. La luna está preciosa esta noche.
Con nombres de cosas que sabemos que solo hay una en un lugar o momento concretos. The church is being restored. La iglesia está siendo restaurada.
Con nombres contables en singular cuando nos referimos a ellos en general. The wheel is one of man's most important inventions. La rueda es uno de los inventos más importantes que ha hecho el hombre.
Con instrumentos musicales When did you start playing the piano? ¿Cuándo empezaste a tocar el piano?
Con adjetivos para referirnos a un grupo de personas The Finns have a very good education system. Los finlandeses tienen un sistema educativo muy bueno.
Con océanos, mares y ríos. We took a cruise on the Nile. Hicimos un crucero por el Nilo.
Con cadenas montañosas. We are flying over the Pyrenees. Estamos sobrevolando los Pirineos.
Con grupos de islas y desiertos. The Gobi Desert is the largest desert in Asia. El desierto de Gobi es el desierto más grande de Asia.
Con museos, cines o teatros. There's a very interesting exhibition at the Guggenheim museum. Hay una exposición muy interesante en el museo Guggenheim.
Con algunos países. I have some relatives in The Netherlands. Tengo algunos parientes en Holanda
Con edificios famosos y monumentos. There's always a long queue to go up the Eiffel Tower. Siempre hay una larga cola para subir a la Torre Eiffel.
Delante de un superlativo I booked the cheapest hotel. Reservé el hotel más barato.
OMISSION OF THE Con nombres contables en plural para hablar de algo en general. I hate spiders. Odio las arañas.
Con nombres incontables para hablar de algo en general. Music connects people. La música conecta a las personas.
Con continentes, países y ciudades. Have you ever been to Budapest? ¿Has estado alguna vez en Budapest?
Calles, estaciones o aeropuertos. I live on Carnaby Street. Yo vivo en la calle Carnaby.
Lagos, montañas e islas. We're planning to climb Kilimanjaro. Estamos planeando subir al Kilimanjaro.
Con nombres de persona. Have you seen Peter lately? ¿Has visto a Peter últimamente?
Horas, días y meses. I usually go to bed at 23:00. Normalmente me acuesto a las 23:00.

 

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