Definite and indefinite articles

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1. Los definite and indefinite articles

Los definite (the) and indefinite articles (a/an) son aquellos determinantes que especifican la identidad del nombre al que acompañan, es decir, nos indican si el elemento del que se habla es algo específico o inconcreto.
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The food is excellent.
La comida es excelente.
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Do you have a dress for me?
(tú) ¿Tienes un vestido para mí?

2. ¿Cuándo utilizamos los definite articles?

Utilizamos el artículo definido the (el, la, los, las) cuando se trata de un elemento específico y/o conocido por el hablante. En todos los casos se utiliza el mismo artículo, sin tener en cuenta ni el género ni el número.

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Can you close the door?
(tú) ¿Puedes cerrar la puerta?
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The cats are sleeping on my bed.
Los gatos están durmiendo en mi cama.

El artículo definido the tiene una pronunciación diferente en función de la palabra a la cual precede:

Definite articles Use Pronunciation Examples
THE Cuando la palabra empieza por vocal [ði] The apple La manzana
THE Cuando la palabra empieza por consonante [ðə] The dog El perro

3. ¿Cuándo utilizamos los indefinite articles?

Utilizamos el artículo indefinido a o an (un, uno, una) cuando queremos aludir a un elemento indeterminado o desconocido por el hablante.

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Do you have an umbrella?
(tú) ¿Tienes un paraguas?
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There is a frog in the garden.
Hay una rana en el jardín.
Para poder observar mejor la diferencia entre el artículo definido y el indefinido fijémonos en el siguiente ejemplo:
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I need a jacket.
Necesito una chaqueta.
En este ejemplo utilizamos el artículo a porque nos referimos a una chaqueta cualquiera.
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I need the jacket.
Necesito la chaqueta.
En este ejemplo utilizamos el artículo the porque ambas saben de qué chaqueta están hablando.

En función de la palabra que preceden se utilizará a o an:

Indefinite articles Use Pronunciation Examples
A Cuando la palabra empieza por consonante [ə] A cake Un pastel
Cuando la H al inicio de palabra es sonora [ə] A hospital Un hospital
Cuando la palabra empieza por E o U con sonido consonántico [ə] A university Una universidad
AN Cuando la palabra empieza por vocal [ən] An ice-cream Un helado
Cuando la H a inicio de palabra es muda [ən] An hour Una hora

Los nombres incontables o contables en plural, no admiten la presencia del artículo indefinido.

I need some sugar.
Necesito un poco de azúcar.
I want some cakes for my birthday.
Quiero unos pasteles por mi cumpleaños.
I need a sugar.
Necesito un azúcar.
I want a cakes for my birthday.
Quiero un pasteles por mi cumpleaños.

¡Recuerda!

Definite article Translation Use Examples
THE El, la, los, las Cuando se trata de un elemento específico y/o conocido por el hablante The t-shirt is blue La camiste es azul
Indefinite article Translation Use Examples
A
(generalmente si empieza por consonante)
Un, uno, una, unos, unas Cuando se alude a un elemento indeterminado, genérico o desconocido por el hablante I drink a coffee every morning Bebo un café cada mañana
AN
(generalmente si empieza por vocal)
I see an ugly duck Veo un pato feo

 

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